泰坦蟒的化石最早在南美洲哥伦比亚东北部的瓜希拉半岛,大约6000-5800万年前的塞雷洪组(Cerrejon Formation)地层被发现。

泰坦蟒属于蟒(Boidae),是目前已知最大的蛇类,它们就像是将现代蟒蛇放大后的产物。据说这样大的变温动物,至少要在最低从30℃到34℃的气温下生存,所以确定在古新世的新热带界因为有大量二氧化碳而高温的气候模型的假设一致。泰坦蟒平均体长可达到12米,体重超过1吨,这两个数字已经足以说明它们的可怕之处。它们的食物有4.57米长,半吨重的钝鼻鳄和3.05米的肺鱼以及当代的一些大型乌龟。泰坦蟒早在近5800万年前就已灭绝。

泰坦蟒的发现

2011年的《自然》杂志发表了科考学家Jason J.Head等人的论文《新热带界古新统发现巨型蟒蛇暗示过去赤道更热》,文中称在南美洲哥伦比亚东北部的瓜希拉半岛大约6000万年前到5800万年前的塞雷洪组(Cerrejon Formation)地层发现了一条巨大的蛇类化石。命名为塞雷洪泰坦蟒。

泰坦蟒的特征

泰坦蟒为体长达9~15米的巨蟒,28条蛇中最大的8条,重约1.135吨。现存最大的蛇,包括长约7米的森蚺(现存最重的蛇)和长约8米的网纹蟒(现存最长的蛇);而现存最小的蛇,卡拉细盲蛇,身长只有10厘米。此前最长的化石蛇,是非洲巨蟒,出土自埃及,长7—12米。泰坦巨蟒也和现代蟒蛇一样,雌性的体型要远大于雄性。

泰坦蟒的分布

2004年至2007年间,考古学家在挖掘哥伦比亚东北部一座露天煤矿(此处也是一个“非同寻常”的化石遗址)时,在相邻的两个地方找到了泰坦蟒和crocodilyform鳄的化石。这两种爬行动物都分布于距今6000万年前的南美洲。该化石遗址是让人们对当前生态系统的开端有了初步了解的发现之一。

研究人员指出,除了发现泰坦蟒和crocodilyform鳄比邻而居的证据说明,如今蛇与鳄后代的交锋行为也进一步体现了这两种爬行动物之间的天敌关系。例如,亚马逊流域的现代水蟒(包括当前世界最大蛇类头衔保持者绿巨蟒)常常以鳄鱼家族的现存成员为食,如凯门鳄。

泰坦蟒的习性

科考人员表示,与其他蛇类一样,泰坦蟒可能总是在水边游弋,一旦crocodilyform鳄放松警惕.就出其不意缠住其身体,令这个“小家伙”窒息而亡,并将其吃掉。如果成功逃脱泰坦蟒的魔爪,crocodilyform鳄则可能以小蛇、青蛙、蜥蜴和大、中、小型哺乳动物为食。

在体长达45英尺(约合13米)的Titanoboa cerrejonesis巨蟒面前,体长仅7英尺(约合2.1米)的Cerrejonisuchus improcerus鳄根本不堪一击。两者之间的战斗“呈一边倒的局面”。即便是最小的Titanoboa蟒,面对我们发现的最大的crocodilyform鳄,都不会给对手任何机会。

泰坦蟒由于属蛇类,是变温动物,这项发现也暗示了,当时的其生活的热带地区比研究人员原先估计的更温暖,平均气温为 32℃,只有这样的气候才能让蛇长得这么大,而现代当地的年平均气温为 26℃至28℃。

此外,泰坦蟒的交配习性也和现代蟒蛇大多数相同,首先是较小的雄性判断在不会有被巨大的雌性吞噬的情况下,得到许可后,形成一个交配球,数条雄性缠绕在雌性身上,互相竞争以获取交配权。雌性则在吃饱了的情况下,用自己体内的能量保持在七个月内不吃不喝,从而生下小蛇。

泰坦蟒的灭绝

泰坦蟒早在近5800万年前就已灭绝,形象地说,它们就像是将现代蟒蛇放大后的产物。

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