棘龙体长12到20米,臀高270至400厘米,体重4到26吨,生存于白垩纪的北非,约为11400万年前到6500万年前。分布区域包括摩洛哥、阿尔及利亚、利比亚、埃及、突尼斯,可能还有西撒哈拉、尼日尔和肯尼亚。目前棘龙属有两个种,其中最著名的种是发现于埃及的埃及棘龙(S. aegyptiacus),而第二个种摩洛哥棘龙(S. marocannus)发现于摩洛哥。棘龙是由德国古生物学家恩斯特·斯特莫(Ernst Stromer)发现于埃及并在1915年加以叙述,最初的标本在二战期间在被盟军摧毁,所以它的化石非常珍贵。

2014年9月12日,据BBC,一副的棘龙化石在位于摩洛哥境内的撒哈拉沙漠上被挖掘出土。最新研究显示棘龙的亲水性并没有纪录片中所说的那么高,高温季节亲水性较高,泛型捕食者。当时地中海和非洲地区的主流掠食恐龙。

棘龙的外貌特征

棘龙的背部有明显的长棘,是由脊椎骨的神经棘延长而成,高度可达1.65米(正模最大的一根),长棘之间推断生前有皮肤连结,形成一个巨大帆状物(然而有极少数科学家却认为这些长棘是由肌肉覆盖着,形成隆肉或是背脊,类似美洲野牛的脊背)。对于这帆状物的功能,功能很可能包含调节体温、储存脂肪能量、散发热量、吸引异性、威胁对手、吸引猎物等。

棘龙的头颅骨长1.75米,外形类似上龙类,棘龙被认为是半水生动物。一项针对棘龙科牙齿的氧同位素组成研究显示棘龙是已知的唯一会游泳的肉食恐龙。

棘龙因为其独特的帆状物、巨大的体型而著名。对于棘龙的了解,大部分来自于二战期间被摧毁的较完整化石以及如今发现的一些牙齿、头骨、背帆、胳膊、爪子、脚指头。到如今为止,有一些头骨、颈椎、背帆、爪子、脚指头的化石保存在博物馆和科研机构里,尾巴和躯干的化石在二战期间已被摧毁,在2008至2013年在摩洛哥第一次发现了后肢和骨盆残片。在2005年所发现的上颌骨,显示棘龙拥有约1.8米长的头骨。棘龙的口鼻部狭窄,布满笔直的圆椎状牙齿,牙齿缺乏锯齿边缘,类似其他的棘龙科恐龙。齿冠长度最长可达12.5厘米(1915年零碎无编号个体,疑似IPHG-1912-X),一般牙齿长度8-15厘米之间。

棘龙的帆状物是由非常高大的神经棘所构成,这些神经棘从背部脊椎骨延伸出来。这些神经棘的长度约是脊椎骨的7到11倍长。这些神经棘的前后长度较为一致,而盘龙目的基龙与异齿龙的神经棘长度有大规模差异,形成一个半月形帆状物。跟棘龙生存于相同时代、地区的禽龙类豪勇龙,背部也有高大帆状物,而神经棘的末端较厚。

棘龙的研究历程

棘龙的第一个化石是在1912年发现于埃及西部的拜哈里耶绿洲,并由德国古生物学家恩斯特.斯特莫尔在1915年命名为模式种埃及棘龙。之后在拜哈里耶绿洲也发现了其他的化石碎片,包含脊椎与后肢,恩斯特·斯特莫在1934年将这些化石标名为"SpinosaurusB",但在1944年二战期间存放化石的慕尼黑博物馆被炸毁,化石也随之化为乌有。

2014年,一副新的高完整度棘龙化石在位于摩洛哥境内的撒哈拉沙漠被挖掘出土。

棘龙出现在2001年的电影《侏罗纪公园 III》(Jurassic Park III),以及2005年对于它们新标本的研究。弗雷德里克·冯·休尼博士(Friedrich 他们认为棘龙身长为18米,重量为6吨,这样估计的直接就是腊肠体型,皮包骨都不会这么轻。

在2005年,克里斯提亚诺·达鲁·沙索(Cristiano Dal Sasso)认为棘龙、似鳄龙有类似的身体与头颅骨比例,而似鳄龙的身长估计约为11米,体重约4.5~6吨。达鲁·沙索等人根据这个数据,而将棘龙身长估计为16到18米,体重约8公吨。之后有研究人员质疑,棘龙科的不同属是否有不同的头颅骨形状,而这将导致不同的体重估计值,根据似鳄龙推算的体重应为:3.5-5吨。

自从棘背龙被发现之后,它们成为最长与最大型兽脚类恐龙的候选者之一,但一般大众对于棘龙的巨大体型并没有概念,直到棘龙出现在2001年的电影《侏罗纪公园3》(Jurassic Park III),以及2005年对于它们新标本的叙述。休尼博士(Friedrich von Huene)与数十年后的唐诺·葛勒特(Donald F. Glut)都在他们的研究中,将棘龙列为最巨大的兽脚恐龙之一;棘龙身长为15公尺,重量为8公吨左右。在1988年,格里高利·保罗(Gregory S. Paul)也将棘龙体重估计为平均 14到 16公吨。 至少一个未公布的调查,显示棘龙的体重为20吨,以及将原型标本中最大的脊椎骨(21公分)与重爪龙最大的脊椎骨相比较而得来的。 因为原型标本是来自于未完全成长的棘龙个体,这意味者它巨大的体型上限。 然而,提出这些数据的人员将数据调低,接近于克里斯提亚诺·达鲁·沙索等人所提出的体森(Donald Hende究中根据头颅骨长度来推算比例,发现之前所估计的数据中,脚类是以暴龙科与肉食龙下目作为基准点,而它们与棘龙科恐龙有不同的体格。 需要更完整的化石才能水中,方便氧同一时期的该地区其他恐龙也可能发展出类似的背椎结构物,例如鸟脚下目的豪勇龙、蜥脚下目的雷巴齐斯龙代以前的二叠纪,两者的帆状物并非同源演化的特征,早在1915年,恩斯特·斯特莫就认为这些背部结构物支撑者脂肪构成的隆肉。

在传统看法里,棘龙被叙述成二足动物,20世纪80年代之后,它们被认为很多时候可用四足方式行走。这个论点因为发现了重爪龙曾而得到支持,重爪龙是棘龙的近亲,拥有结实强壮的手臂。在1997年,Jack Bowman Bailey赞成棘龙为可能四足姿势,这可见于他研究中的新重建。而棘龙大多数时间都用四足行走的说法,“矮型棘龙”最近已被确认。

与人类相比,棘龙的肩膀的转动范围小的多。它们的手臂无法做出360°的旋转幅度,但可后摆至离垂直面约125°,所以肱骨可以后摆至斜微上方。手臂可以前转至超过垂直面约50°。手臂无法完全垂直地往下摆,但可外展至超于水平面20°。与人类相比,手肘的活动范围也很小,大约只有70°的转动幅度。手臂无法180度伸直,也无法大幅弯曲,而肱骨不能做出100°弯曲。桡骨与尺骨互相固定,所以无法如人类的前臂,做出往内侧或外侧旋转的动作。最大的棘龙拍击力约30000牛,但在20世纪90后代后,西撒哈拉、肯尼亚、尼日尔相继发现的很多疑似棘龙的化石表明,棘龙可能在除北非五国外的很多非洲国家,都有分布。利比亚的化石发现于Cabao组,地质年代属于白垩纪早期的豪特里维阶(13600万年至12500万年前),曾经误被认为是属于棘龙属的零碎化石,但随后研究发现这些化石并不属于棘龙属.尼日尔Echkar组(森诺曼阶末期)发现的一些牙齿化石,和棘龙的几乎一致,极有可能属于棘龙,但暂时没有详细研究。肯尼亚的化石发现砂、巨大的爪子而著名。对于棘龙的了解,大部分来自于二战期间被摧毁的完整化石以及如今发现的一些牙齿、头骨、背帆、爪子、脚指头。到如今为止,只有一些头骨、颈椎、背帆、爪子、脚指头的化石保存在博物馆和科研机下颌,显示棘龙拥有肉食前上颌骨牙齿、上颌骨的大型牙齿间形成一个缺口;此缺口与下颌的大型牙齿吻合。

棘龙的口鼻部前端略为膨大,眼睛前方有一个小型突起物。根据三个标本,并参考激龙的头颅骨后半段形状,而估计棘龙的头颅骨长度约为1.75米。之后有少数研究人员质疑,棘龙科的不同属是否有不同的头颅骨形状。

棘龙最大的亮点就是拥有独特的帆状物。

棘龙的帆状物功能仍未确定;科学家们已提出数个假设,包含调节体温、吸引异性的展示物,吸引猎物。

这显示棘龙至少是某种程度的温血动物,之后有其他研究人员提出反对意见,认为如果棘龙有背帆,它们吸收热量的效率,将高于散发热量的效率。他们认为这些有长神经棘的恐龙,背部具有脂肪构成的隆肉,以储存能量。

许多现代动物的复杂身体结构,在求偶季节时具有吸引异性功能。这些恐龙的帆状物有相当可能性具有吸引求偶功能,类似孔雀的尾巴。斯特莫假设这些恐龙的雄性与雌性拥有不同大小的神经棘。如果属实,这些帆状物可能拥有耀眼的颜色,但这是完全建立于推测上的。

棘龙的文化形象

棘龙长久以来出现在大众的恐龙书籍里,但直到如今才有足够的棘龙科资料可以正确完整地描述棘龙。在过去,棘龙是以直立、背部有帆状物的兽脚亚目形象所重建,直到1955年,艾伯特·拉伯(Albert de Lapparent)与Lavocat建立了一个具影响力的棘龙重建图。

侏罗纪公园3出现棘龙。在本片当中棘背龙与年轻霸王龙展开战斗并杀死了霸王龙也由此产生了霸王龙和棘背龙到底谁更厉害的争论。但实际上这两种恐龙生活在不同的大陆(霸王龙生活在北美洲,棘背龙生活在非洲),而且棘背龙生活的年代要比霸王龙早一些。因此两者几乎不可能相遇。

在2014年12月初,美国国家地理频道新上映的科教片,首次将最新的对棘龙的科研发现成果传达给大众,并从最初发现棘龙化石的历史事件叙述起到如今。首次将棘龙塑造成四足的水陆两栖恐龙。错误复原的四足大泥鳅就这样广为人知了。

芝加哥大学的古生物学家Nizar Ibrahim提到这副化石有修长的脖子、挺拔的躯干以及拖曳的尾巴,背部高为7英尺(约2米)的长棘是类似帆一样的存在,而面部的口鼻部分更是与鳄鱼十分接近。“当我们看到它的模样时,就确定它绝不像其它恐龙一样可以敏捷地在陆上活动,大部分的时间它应该都是在水里度过的。

其实棘龙的亲水性远没有片中所说那么高,而且片中用了四足的错误装架,在最后复原时又强行的调整了比例,得到了一个正确的复原,和一个错误的前肢行动方式,那样爪子完全没法承重,棘龙或许是会有半四足的行动方式,不过绝对不会是四足等长型,而是片中所复原的CG形象,可以四足行走也可以轻松的站起来。

棘龙大约生活在1.14亿年前-6500万年前,白垩纪中期时的非洲北部沿海地区,到21世纪那里早已成为撒哈拉沙漠的一部分。但在当时还是大片植被茂密、食物充足的河口三角洲,与棘龙分享同一片土地的,还有鲨齿龙等多种大中型食肉恐龙,不过它们因棘龙属半水生恐龙,很少跟棘龙抢食。

棘龙的身体构造,尤其是头骨、牙齿,也显示他们非常适应捕鱼生活。它们的上下颌又长又窄,可以紧密嵌合,便于牢牢固定住身体滑溜的鱼。

更多资料

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百度百科棘龙词条:https://baike.baidu.com/item/棘龙

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