上龙在正式命名前被称为“妖怪”,在大约2亿—1.45亿年前的侏罗纪,它们是海洋中的高级掠食者。上龙是上龙科中最先发现的,这主要是理查·欧文的贡献,他在1841年对这种动物进行了研究并予以命名为上龙。

较有名的上龙亚目爬行动物有滑齿龙、克柔龙,现时已知最大的上龙亚目生物为北极圈附近斯瓦尔巴德岛发现的斯瓦尔巴德上龙,根据其化石残骸推测有十多米。上龙的化石曾发现于英格兰、墨西哥、南美、澳大利亚、接近挪威的北极地区萨达沙地方。

上龙的外形特征

如果拿上龙的颅骨与鳄鱼的对比,就会很清楚了解:上龙的头颅巨大,颈部短小,长有弯刀般锋利的尖齿,且咬啮起来更厉害,其肌肉的横断面积的比鳄鱼大几倍,因此,上龙的肌肉更粗更强,颚部庞大又有力。一对鳍状肢和形如长鞭的尾巴帮助它在大海中乘风破浪。上龙捕食猎物时更是迅猛绝伦。

上龙的生活习性

上龙处于侏罗纪时期海洋食肉动物顶层,主要以海洋爬行动物为食,也大量捕食乌贼、鱼类和其他水生食肉动物等。

上龙的化石发现

北京时间2009年10月28日,据英国《每日邮报》报道,在英国多塞特郡海滩发现了一块巨型“海怪”化石。化石表明该海怪长度竟达19英尺(约6米)。

科学家将该海怪命名为“上龙”,它重约8吨,1.5亿年前在全球的海洋中横行无忌。上龙与蛇颈龙相似。蛇颈龙是巨大的水生爬行动物,生活于恐龙在地球上称王称霸的年代。上龙颈部较短,头部很大,与鳄鱼相仿,颚骨有力,有一组剃刀一样锋利的牙齿。该巨型“海怪”的颅骨化石90%保存完好,长约7.5英尺(2.3米)。

通过测量颅骨的长度,科学家估计海怪从头至尾的总长度在10米至12米之间。这意味着它可以与挪威科学家2007年发现于邻近北极的斯瓦尔巴群岛的身长9英尺的“巨怪”上龙化石和2002年发现于墨西哥的相同长度的“阿兰波利怪兽”化石相提并论。 这个上龙的其他部分可能还埋藏在岩石里,但也可能需要数十年的发掘。多塞特郡议会正与专家讨论如何更好地研究和分解该化石。

据悉,该化石是由英国当地收集爱好者凯文·希恩在多塞特郡韦默思湾发现的,他多年来一直在海滩上寻找化石和碎片。(2009年10月),化石已被多塞特郡议会用“乐透遗产基金”(文化遗产彩票基金)收购。

英国科学家发现1.55亿年前“大嘴”上龙化石

英国科学家在研究一块该国出土的上龙化石,它的头骨尺寸或许可以给你一点启发。  在英国多塞特郡博物馆展出的一个巨型上龙头骨化石,长度达到2米。上龙是一类拥有粗短的脖子和鳄鱼般尺寸惊人大嘴的海洋巨兽,它是一种凶猛的海中霸主,长着满口锋利的牙齿,它生活在1.55亿年前。

侏罗纪海岸是一片长约152公里的富含化石地带,是世界自然遗产地。 2003年至2008年间,业余化石收集者凯文·席罕在这里陆续收集了一些上龙头骨的碎片并进行了拼接。这一化石碎片在一次滑坡中暴露出来,随后被席罕发现,其中最大的一块化石碎块重达8公斤。这一完整骨骼化石的另外3块碎片后来由另外两名化石收集者找到,最终使这条上龙骨骼化石的完整度达到95%以上。多塞特郡博物馆出资买下了这个头骨,并邀请南安普

北极发现的1.5亿年前的上龙化石

敦大学的古生物学家进行研究。他们很快发现,这块上龙头骨很可能是迄今发现的最大一块完整头骨化石。 不过,来自美国国家自然历史博物馆的古生物学家苏斯·汉叶在电子邮件中谨慎地提醒,认定这一头骨是否最大可能需要更加审慎。 [1]  他说:“一些上龙是庞然大物,而把每一次发现的头骨都认为是最大的,这是一种很可悲的趋势。 ”为了增加捕获猎物的实力,上龙不断进化,强化自己。它们发展出超大的眼睛,恐怖的利齿,甚至长颈鹿般的长脖子。
  多塞特郡博物馆展示的上龙化石头部计算机复原效果图,让参观者看到这种巨兽生前的面目。来自多所大学的研究人员正在对这一化石进行进一步的研究,如寻找该头骨化石周边附着的淤泥中可能存在的浮游生物微化石。

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