象鸟是生活在马达加斯加内一种巨型、不会飞的鸟,但是有强壮的双腿,至少在17世纪以前便已灭绝。象鸟是迄今发现的世界第二大的鸟类。「隆鸟」的成鸟和蛋都有陆续地被发现,某些蛋的直径甚至有越过30厘米的长度。现今有四个种被归类於「隆鸟属」之下:A. hildebrandti、A. gracilis、A. medius和A. maximus (Brodkorb, 1963),但这种分类并不是完全没有争论的,有些的作者会将其归类在同一个种A. maximus里。隆鸟属于古颚总目,和鸵鸟的关系较近,不能飞,且其胸骨没有龙骨脊。[1]

生活在森林中,以水果为食,它的蛋足足有一个成年人的脸那么大,今年4月24日,在佳士得拍卖行,一枚保存完好的象鸟蛋以10万美元拍出,蛋里有保存完好的小象鸟骨骼。

象鸟的生活习性

象鸟生活在沼泽林里面,食植物为生。食低处植物时好似长颈鹿伸长脖子去够高吃食。

象鸟被广泛的认为是世界上所存在过最大的鸟类,曾经生活在马达加斯加,身高超过三米,体重可达半吨。象鸟不会飞,但是有强壮的双腿,生活在森林中,以水果为食,它的蛋足足有一个成年人的脸那么大,2017年4月24日,在佳士得拍卖行,一枚保存完好的象鸟蛋以10万美元拍出,蛋里有保存完好的小象鸟骨骼。

象鸟基本上已经灭绝,灭绝的原因和许多已经灭绝的野生动物一样——人类对其无节制的猎杀和栖息地的破坏。

象鸟的种群分布

马达加斯加独有品种,生活在沼泽里面。

世界第三大洋——印度洋,尽管岁月与海浪掩盖了它远古的生活图画,但科学家们却取得了惊人的发现,在印度洋西南角的马达加斯加岛,科学家发现了一种叫隆鸟的骨骼及这种鸟的卵化石。这是一种与现代驼鸟极其相似、不会飞而且早已灭绝了的鸟类。让人感到惊异的是,出土的隆鸟化石脚骨上竟然带着青铜脚环!更让人惊异的是脚环上刻满了各种神秘的符号和图案!这可能是一种象形文字。经考证,这只死于5000多年以前的隆鸟脚环上的各种符号和图形,在马达加斯加当地从未见过,也绝不属于马达加斯加文化。

象鸟的灭绝原因

科学研究表明,人类对环境的破坏和对动物的捕杀,使得动物越长越小。科学家将这一现象称之为“当代进化”。象鸟遗憾其未能适时地“当代进化”,人类对生态的破坏使得偌大的地球无法容纳其巨大的身躯,它们绝迹灭种了。

华盛顿的国家地理学会中摆有一颗由路易斯·马登在1967年所发现的一颗隆鸟蛋。这颗蛋丝毫未损,而且里面还有一只未生小鸟的胚胎骨架。

16世纪之前,马来亚半岛新移民仍然过着当耕火种的半原始生活,随着当地人口的暴增,他们需要砍伐大片的森林用来耕种,象鸟的栖息地也在此时遭到严重破坏,它们被迫到处寻食,有时候会跑到人们的田地里偷吃农作物,如果被当地人看到多半是逃不了的,当地人还喜欢用象鸟的骨骼和羽毛做饰品,这个物种本来就不多,最后彻底消失殆尽。

人类最后一次看到活着的象鸟是1649年,但是没过多久它便死在了当地人手上,自此之后,人类再也没有看到过象鸟的任何足迹。

象鸟的物种特征

隆鸟又叫象鸟,主要生活在世界第四大岛——非洲马达加斯加岛的森林中。“隆鸟”的意思即是“高高凸起的鸟”。隆鸟比恐鸟还要高1米,比世界第一大鸟——鸵鸟就更高了,在500多年以前,可称得上世界第一大鸟。就连隆鸟的蛋也比后两种鸟的大许多,相当于7个鸵鸟蛋或200多只鸡蛋那么重,仅蛋黄就有9.4升。

隆鸟数量本来一直不多。到了17世纪,马达加斯加岛的居民数量已增至以前的十几倍,他们加快了开发自然、掠夺自然资源的进度。大片的森林被砍伐,变成了家田,使隆鸟无家可归,许多隆鸟因此死掉了,

1649年,是当地居民能够捕杀到隆鸟的最后一年。在200年后的1849年,曾有人在马达加斯加岛的森林中发现一枚隆鸟蛋。自此以后,人类再也没有发现过任何隆鸟的足迹,它的世界第一大鸟的称号也在人类的干涉之下让给了鸵鸟。

象鸟是已经灭绝的鸟类,仅在岛国马达加斯加才生存过这种珍奇的巨鸟。至于象鸟灭绝的具体年月,已经无人能够说得清楚,大约在几十年至一百多年之间。虽然我们不能看见象鸟,但在马达加斯加的部分沙漠地带还能够看到象鸟产下的卵的碎片。

带着几分好奇,不久前赴马达加斯加采访期间,我对象鸟和象鸟卵的碎片的产生了特殊的兴趣。

经过一番打听,当地人告诉我,象鸟的确是马国的“特产”,遗憾的是它早已消失了;象鸟卵的碎片也的确存在,不过完整如初的象鸟卵的碎片,恐怕全国只剩下有数的几个了,且下落不明;由碎片粘贴而成的象鸟卵,工艺品市场上时有出售,尽管对其真伪难以鉴定,国家还是禁止其流失境外。

在友人的带领下,我们光顾了自由市场,如愿以偿地见到了碎片拼成的象鸟卵。象鸟卵形似鸡蛋,如将其与鸵鸟蛋相比,恰似鸵鸟蛋与鸡蛋之比。换言之,象鸟蛋形似橄榄球而大橄榄球一倍有余。

为了进一步弄清象鸟的真相,我走进了位于首都塔那那利佛的动物园博物馆。博物馆里摆放着象鸟的标本,旁边是一副鸵鸟的骨架。与象鸟并肩而立,鸵鸟真可谓“小巫见大巫”,自愧弗如了。十分简短的说明指出,象鸟高可达3米。张贴在墙壁上的一幅照片里,一个成年人抱着一只象鸟卵站在象鸟旁,其个头大约只及象鸟的一半。

我们今天感到遗憾的是,再也无法看到象鸟了;而当初象鸟可能也有自己的遗憾:不但自己的命运与恐龙一般,而且曾经与其生长在同一片土地上的狐猴们,亦正遭受着致命打击,濒临灭绝。

象鸟的神话传说

阿拉伯神话中的巨鸟,关于它的传说可以在《一千零一夜》中找到。其中最有名的一篇莫过于辛巴达的故事。故事里这样描述象鸟:“它们拥有巨大的身躯和宽阔的翅膀,如果它们完全展开 翅膀,足以将日月遮蔽。”辛巴德最初见到巨鹏蛋的时候,误把它当作巨大的圆顶建筑。这些巨鹏十分疼爱自己的幼子,《一千零一夜》的两个故事都曾提到因船员杀死巨鹏的幼鸟而被巨鹏丢下的石头砸沉所在船只的经历。 然而与一般的神兽怪物不同,象鸟虽然出现在神话传说中,但它却是一种真实存在过的生物。马可波罗曾在他的游记中记述的象鸟:“展开翅膀有16米长,羽毛约8米长。”在一定意义上来说,阿拉伯神话中的象鸟类似中国神话中的凤凰。凤凰象征着吉祥与永生,象鸟则代表着无上至高的力量。它们抖一抖翅膀,大地就陷入一片飞沙走石之中,它们昂首鸣叫,高亢的声音可以递传到世间的任何角落。还有一些神话传说在象鸟的身上背负着极乐世界,它们会让那些善者爬上自己的背,同时也会将那些恶行丢入深不见底的地狱。

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