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传说中的罪恶之城索多玛3000年前毁于陨石造成的空爆

时间:2021-11-01 13:06:34 浏览量:
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1908 年 6 月的一个清晨,巨大的火球划过俄罗斯通古斯河上空,强光过后,剧烈的爆炸震碎了几百公里外的玻璃窗,数千万颗树木呈放射状倾倒。

这次事件释放的能量相当于上千颗广岛原子弹,而造成这一切的恐怖力量,被认为是一颗撞向地球的陨石或彗星。

如果说小行星撞向人迹罕至的西伯利亚大森林是种幸运,有一座3600多年前的中东古城就没那么好运了。

2021 年 9 月 20 日,来自美国、加拿大和捷克的学者在《科学报道》期刊介绍了约旦境内 Tall el-Hammam(TeH)古城的考古成果。这座古城曾是两河流域最富饶的城邦,全盛时期,它的面积比耶路撒冷大十倍。但在某个时间点,这座古城突然之间从地图上被抹去。

传说中的罪恶之城索多玛3000年前毁于陨石造成的空爆传说中的罪恶之城索多玛3000年前毁于陨石造成的空爆

研究指出,古城的毁灭可能和一场由陨石造成的空爆有关。这场空爆发生在公元前1650年左右,杀死了城里全部的居民,烧熔了屋顶和墙砖,造成土地盐化,导致古城和周边的上百个小村庄被遗弃几个世纪。

并且,这座死海东北岸的古城可能是《圣经》中被天火毁灭的罪恶之城索多玛的原型。

曾是耶路撒冷10倍大 古城一夜变焦土

公元前 5000 年,亚欧大陆西端。

在我国仰韶文化先民种植小米的时候,地中海西岸的约旦河谷滋养着大量人类聚落。TeH 古城是当时约旦河谷中最大的土丘建筑群,兴起于公元前约 4700 年。

在之后的三千年里,这座城市见证了南边的古埃及王国朝代更迭、东边的苏美尔文明创造了最早的文字,自身又经历了两次地震和震后重建。在全盛期,TeH 古城的规模是当时耶路撒冷城的十倍大。

在挖掘过程中,考古人员发掘出了宫殿、道路和神庙,认为该城是约旦平原上一个被长期使用的核心城市。

然而,好景未能持续,这座古城突然消失了。

遗址中一层厚达 1.5米 的废墟遗迹显示,古城在约公元前 1650 年遭遇了灭顶之灾:陶器破碎,泥砖熔化,碳灰和无法辨认的碎骨混杂在地层中。之后的 600 年里,城市处于废弃状态。

是什么原因导致了曾经兴盛的古城被焚烧和荒废?

研究人员首先想到了战争,然而在废墟层中,未能找到箭镞、矛头等常见的战争证据。第二个猜测是地震,但经过比对,废墟层的情况与先前两次地震留下的痕迹也有所不同。

在废墟层中,研究人员发现了数种罕见的奇异的物质:像钻石一样的碳(Diamond-like carbon)、冲击石英(shocked quartz),以及汽化的金属和沙子形成的微球状颗粒(spherules)。

这意味着古城的消失不是人力所为,也不是常见的地质活动所致——只有极端的高温、高压才能造就这番场面。很难想象这座城市曾经经历了什么,像是被地狱烈火炙烤过,又像遭受了神话里的“天罚”。

论文作者之一、加州大学圣芭芭拉分校的地球科学教授詹姆斯·肯尼特(James Kennett)认为冲击石英很能说明问题。石英是最硬的矿物之一,需要极高的压力才能使其结构改变。地下核试验场所和陨石撞击坑附近都能发现冲击石英。

高压之外,还需要高温。研究人员分析了废墟层中矿物质的熔化情况,发现其中某些变化需要 2000 摄氏度以上的高温才能实现。

2000 度的高温是什么概念?即使是现代遗体火化,也只要 1200 度。1500 度就可以在几分钟内熔掉一辆汽车。在古代,不管是露天焚烧还是窑烧、冶炼,2000 度是人为不太可能达到的温度,并且这个温度显然是致命的。

面对灾难,古城的居民凶多吉少。

本次论文报告了城内发现的 5 具能辨认的骨骼。这些遗骨破碎散落,在相对完整的腿部或脚趾骨头上,表现出经历高温时蜷起的收屈态。其中的两人仅剩下部分的头骨、骨盆和一点胳膊的碎片,余下 90% 的遗骨散落到更远的地方或化为难以辨认的小残片。

研究人员认为,古城中约 8000 居民均在爆炸中罹难,骨骼被冲击为指甲盖大小的残片,散落在厚厚的废墟层中。

结合出土材料,研究人员考虑了人类活动、制陶、城市火灾/野火、堆肥火灾、战争、地震、火山爆发、闪电、天体撞击、天体空爆(cosmic airburst)这 10 种情况,最终认为天体空爆——进入大气层的陨石或彗星在落地前爆炸——最可能是毁灭古城的原因。

研究认为,公元前 1650 年左右,古城西南部发生了空爆,爆炸带来的高温高速冲击波给城市带来灭顶之灾。同时,爆炸可能使高盐度的死海盐水汽化,盐分渗入周边土地,造成 TeH 古城在内的多个城市和附近上百个村庄的百年荒废。

罪恶之城索多玛找到了?

除了解释焚城之谜,本次研究另一个引发关注的点在于,研究作者认为毁于空爆的 TeH 古城可能启发了《圣经》中索多玛城的故事。

根据《圣经》中的记载,索多玛位于迦南地的东部边界,由亚当的儿子含(Ham)建立。耶和华认为这座城市充满罪恶,降下天火,“将索多玛城倾覆,焚烧成灰”。焚烧之后,“又看见遍地有硫磺,有盐卤,有火迹,没有耕种,没有出产,连草都不生长”。

纽伦堡编年史中的所多玛事件, 左上角天空中的景象与考古学家推测的空爆场面很相似 | Hartmann Schedel, 1493年

而空爆焚城这种极端罕见的灾难带来的后果,和《圣经》的描述极为相似。

一直以来,关于索多玛城是否存在、城址具体在哪并无定论:有学者认为索多玛和古代经文中的很多其他故事一样,都是虚构的;有学者指出,根据文献描述,索多玛城应该在死海南部;也有学者认为,TeH古城可能就是索多玛。

论文作者之一、美国南卡罗莱纳大学的考古学家克里斯托弗·摩尔(Christopher R。 Moore)表示,古城毁于空爆的场景可能被多代人口耳相传,最终成为索多玛城的故事蓝本。

虽然确定索多玛的存在仍需要更多证据,但有一点是可以肯定的:民间故事往往有一定史实支撑,并不全是臆想出来的。

西汉时,司马迁根据传世文献和民间口述整理了一千年前的商王世系,写入《史记》。民国初年殷墟的发现,才证明传说中的商朝真的存在,且殷墟甲骨记载的商王世系与司马迁记录基本吻合。商朝开国的时代,也正是TeH古城遭遇灭顶之灾的时代。距离我们3600多年前的时代里究竟发生了什么?《圣经》中又有多少真实、多少虚构?都要等待进一步的发掘来证实。

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编辑:森罗万象
关键词: 索多玛
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