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双门齿兽:已知最大的有袋类动物

时间:2021-02-18 19:11:37 浏览量:
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说到有袋类动物可能大家都不陌生,比如知名度很高的袋鼠、树袋熊、袋獾、袋熊等。这些动物我们也都分期做过专项的科普。然而今天的有袋类其实已经落寞了,体型最大的袋鼠成年后身高也不过一米七左右,体重大概在两百斤上下。其他的有袋类动物甚至已经沦为了弱势群体。但其实有袋类动物的祖上也是有庞然大物的,它就是双门齿兽。

可能看到双门齿兽这个名字的时候,不少人会联想到二齿兽类,事实上两者也确实有一点点相似。但是大家千万不要误会二齿兽是二齿兽,双门齿兽是双门齿兽,两种动物光是在活跃年代上就相差甚远。

二齿兽是活跃在距今2.99亿年前~2.5亿年前的二叠纪远古动物。而双门齿兽虽然也是远古时期的动物,但是它们活跃的年代并不算久远,也就在160万年前~4万年前的更新世。甚至它们与我们人类的祖先还有不少交集。

双门齿兽:已知最大的有袋类动物双门齿兽:已知最大的有袋类动物

其次在生物学的分类上,双门齿兽与二齿兽也是完全不同的物种。二齿兽隶属于合弓纲、兽孔目,而双门齿兽隶属于哺乳纲(与今天的许多有袋类动物一样分属于后兽亚纲)、双门齿目。即便在形态方面两者有所相似并且都是主要以植食性为主,但其本质上却是泾渭分明的两个物种(当然了也有一些说法认为二齿兽是哺乳动物的先驱,但目前未经证实)。

作为一种有袋类动物双门齿兽究竟有多大呢?根据今天发掘出来的双门齿兽化石推测,这种古生物成年后的体长保守估计在三米左右,肩高可以达到两米以上,体重至少为三吨,几乎与今天的河马、犀牛属于一个体形级别的动物。单以体重方面而言,双门齿兽比目前世界上最大的有袋类动物重了三十倍左右。

在分布范围方面双门齿兽倒是与今天的众多有袋类物种一样,都集中在澳洲大陆(毕竟是更新世的动物,彼时澳洲大陆与今天的境地差不多)。由于双门齿兽的体型在澳洲属于超大型的存在,所以自然界中基本上没有它们的天敌。故而在长达上百万年的时间里,双门齿兽都过着养尊处优的生活。

双门齿兽的噩运源自于人类的逐渐崛起,大约到了五万年左右的时候,人类的捕猎能力已经得到了长足的进步,短短一万年的时间就将这种庞然大物给彻底抹杀了(也有双门齿兽不适应环境改变的原因)。而今天人们通过基因比对,发现袋熊与双门齿兽的基因最为相似,不过袋熊的体重也就七十斤左右,完全不复双门齿兽的雄风了。

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编辑:森罗万象
关键词: 双门齿兽
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