奥秘考古首页 > 史前动物 > 正文

全人类的祖先,真的是南方古猿露西吗?

时间:2021-01-17 23:43:37 浏览量:
用手机看
用手机看
扫描到手机,内容随时看

扫一扫,用手机看文章

1974年科学家在埃塞俄比亚地区挖到了一具古人类化石,由于当时科学家们正在听披头士乐队的《在缀满钻石天空下的露西》,所以为这具化石命名为露西。

经过一系列研究发现,露西位于人与猿演化的中间形态,它的盆骨已经接近于直立行走的人类盆骨,手指和脚趾也呈现出人类的特点,只是脑容量还没有那么大。

露西的发现,是世界古生物学的里程碑,在她被发现之前,虽然达尔文从理论上预测了人类是由其他生物不断演化而来,但露西的发现直接证明了这一理论。

科学家们为了表示露西的重要性,称她为“人类之母”,或者是“全人类的外祖母”。

那么问题来了,露西真的是全人类的外祖母吗?她也是中国人的祖先吗?

全人类的祖先,真的是南方古猿露西吗?全人类的祖先,真的是南方古猿露西吗?

人类的演化

人属的第一个成员是能人,能人能被称为“人”是因为人类学家人为为猿和人规定了一条分界线:脑容量低于750毫升的是猿,脑容量高于750毫升的是人。能人的脑容量刚好跨越了这个标准。

能人虽然是我们的祖先,但我们的祖先并不只有能人一个,这就好比:爷爷虽然是我们的祖先,但爷爷的爷爷也是我们的祖先。

关于能人究竟是从什么演化而来,目前比较有争议。

露西属于南方古猿阿法种,南方古猿其实是一个属,里面包含了:阿法种,粗壮种,非洲种以及鲍氏种,惊奇种等,露西所在的南方古猿阿法种生活在距今500万年前到200万年前,它们的身体结构介于人类和黑猩猩之间,在之前一直被认为是从猿到人进化之间的形态。

南方古猿第一次被人类发现是在1924年,古生物学家在南非唐恩一处矿井里发现了一个古人类的化石,经过分析后认为这是一具幼儿类人猿化石。根据发现地,科学家将这具化石命名为“汤恩男孩”。

汤恩男孩和露西虽然同样属于南方古猿,但汤恩男孩属于非洲种,和露西的区别就好像我们和尼安德特人的区别。

南方古猿非洲种生活在大约200-300万年,和露西所在的种族比起来,汤恩男孩生活的时间更接近人类。而且从化石结构来看,汤恩男孩更像今天的人类。

从化石结构,以及进化树上的位置来看,科学家们认为阿法南方古猿曾经演化出两支分支,一支称为了傍人,一支演化成了非洲种南方古猿,而非洲南方古猿最终演化成了人类。

目前,这是关于人类起源主流的理论,从这个理论可以看出,南方古猿阿法种和南方古猿非洲种都是人类的远古祖先,也就是说露西就是全人类的外祖母。

但是,该假说并不是完美无缺,在未来随着越来越多的化石出土,或许会动摇露西的位置。

为什么露西可以演化成人类?

生物在演化时,并不知道自己未来要演化成什么样的生物,比如:我们也正处于进化之中,但我们却不知道自己未来会演化成什么样子。

根据达尔文对演化的总结,他认为:演化没有既定的方向,而是尽可能适应环境。环境会将一些不适宜生存地个体淘汰,留下能够适应环境的个体。

然而环境并不是一成不变的,在地球45.5亿年的历史中,地球环境发生过许多次变化,仅仅从温度角度来看,地球就经历过多次大冰期和间冰期。

不断变化的外界环境推动了生物的进化,所以一些原本能够适应环境的生物,在面对环境变化时可能变得不再适宜环境,从而被淘汰。

比如:厌氧生物在地球大氧化事件后,大多数都消失了,留下来的生物都是能够适应氧气环境的有氧生物。

露西也是如此,由于远古时期东非大裂谷逐渐形成,非洲东部的气候逐渐变得干旱、炎热,原本适宜生长森林的地区逐渐被草原所替代,导致原本生活在树上的猿人不得不下树寻找食物。

当猿人开始下地之后,一些可以直立行走的基因突变被早期猿人挑选了出来,因为直立行走可以节约大约2/3的能量,同样的能量可以让它们行走的更远,寻找到食物的概率变得更大。

由于人类身体不够强壮,奔跑速度不够快,所以早期猿人在寻找食物时,也不会浪费“免费的午餐”,这些午餐就是其他食肉动物吃剩的骨头,早期猿人会利用石头等工具砸开骨头,吃里面的骨髓。

而且根据目前理论发现,在远古时期人类很可能是食腐动物,通过采集和食腐生存。

由于肉类中含有更多的能量,而且直立行走比较节约能量,所以多余的能量可以供大脑发育,就这样一步步,人类的脑容量变得越来越大,直到成为今天的智人

关于人类的祖先问题,其实目前资料仍旧比较少,虽然露西是目前公认的“全人类外祖母”,但如果科学家能够发掘到其他猿人化石,或许露西的地位就会受到挑战。

免责声明:我们致力于保护作者版权,转载或引用仅为传播更多信息之目的,部分源自互联网,无法核实真实出处,如涉及侵权,请联系我们删除,谢谢!

编辑:森罗万象
关键词: 南方古猿
为您推荐
  • 考古
  • 动物
  • 文明