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中美科学家发现长有“毒牙”的中国鸟龙

时间:2020-11-19 15:11:09 浏览量:
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美国及法国媒体相继报道:由东北大学巩恩普教授领衔的一个中美研究小组,发现了长有“毒牙”的中国鸟龙。这一成果刊登在国际著名学术期刊《美国科学院院报》电子版上。

  这种鸟龙生活在一亿两千五百万年前的中国辽西,属驰龙类,是伶盗龙的近亲,也是著名的热河生物群的一员。它们与各种各样的动物们共同生活在中国东北的史前森林里,当然也包括其他原始的鸟类和恐龙。

中美科学家发现长有“毒牙”的中国鸟龙中美科学家发现长有“毒牙”的中国鸟龙

巩教授和他的美国堪萨斯大学的合作者们,在研究中国鸟龙的形态学和生态学时发现,它的上颚骨外侧有很特别的凹陷,同时上牙的外侧也有近于垂直方向的凹沟。这使他们联想到现生的毒蛇和有毒的蜥蜴(如分布在南美洲的大毒蜥和珠状蜥蜴)中,也有类似的骨骼形态特征。因此,他们认为上颚骨上的凹陷是毒液腺坐落的地方。毒液腺与位于上牙外侧凹坑里的毒液管相连,通过这一“传输系统”将毒液射入被咬噬对象的体内。这是在鸟类的祖先类群中,首次发现“毒牙”。

  中国鸟龙至少有两个种,标本上均能观察到类似的毒液“传输系统”。这一系统类似于现在生活在墨西哥的珠状蜥蜴,属于一种“低压”系统,其毒液不是致命的剧毒物质,只是给被捕食的动物迅速的、强烈的一击,在中国鸟龙大快朵颐时,减少被捕食的动物反抗、逃逸或被其他捕食动物“陈仓暗渡”的危险。

  巩恩普教授和他的美国同行们还在继续探索,试图确定小盗龙是否也具有这种毒液传输系统。

编辑:森罗万象
关键词: 中国鸟龙
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