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中国鸟龙是如何捕食的

时间:2020-11-19 15:09:08 浏览量:
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凡是沾“鸟”的恐龙都是古生物界的明星,中国鸟龙就是明星之一。2009年12月,中国鸟龙更成为“明星中的明星”,因为一个中美联合科学小组发现了它可能会像蛇一样使毒。这样一来,它就有可能成为已知的第一种会使用毒液的恐龙。

中国鸟龙是如何捕食的中国鸟龙是如何捕食的

缘起:有槽牙齿藏秘密

东北大学地质系巩恩普教授、美国堪萨斯大学的博恩海姆(David Burnham)等人组成的研究小组在2009年12月号的《美国科学院》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上发表文章称,他们在以前发现的一具中国鸟龙化石发现证据,可以证明这种史前动物有毒牙,会把毒液注入猎物的身体。

1999年,在辽西热河生物群的一个发掘点,这具地下沉睡了1.25亿年的早白垩世中国鸟龙化石重见天日,这具化石包含有保存完整的头骨和其他一些骨头。中科院古脊椎与古生物研究所研究员徐星说,中国鸟龙(Sinornithosaurus)的身长超过1米,差不多和火鸡一样大。中国鸟龙属于驰龙科。在电影《侏罗纪公园》里出现的“迅猛龙”就是这科里的成员。在以前很长一段时间里,驰龙科的恐龙都被描述成浑身长满鳞片的家伙,就像用两条腿走路的蜥蜴。但近期的研究显示,很多驰龙科的种类都长有羽毛,其中也包括迅猛龙。

两年前,巩恩普等人在对驰龙类恐龙作系统研究时,意外发现,中国鸟龙口中又细又长的牙齿上,竟然长有凹槽。这些牙齿很尖利,像弯刀一样向后弯,牙齿的上面有一道贯穿全齿的槽。巩恩普说:“这些牙很长,像刀剑一样,看上去就像蛇的毒牙。”而博恩海姆表示,他们不但找到了有沟槽的牙齿,还找到头骨上的其他结构,它可能会把毒液腺藏在上腭骨的凹穴里,通着用来输送毒液的槽,还有一个毒液正好可以进入有沟槽的牙齿的区域。

博恩海姆表示,这种结构和后沟牙类毒蛇,以及毒蜥的毒牙的结构很类似。而澳大利亚墨尔本大学生物学家弗雷(Bryan Fry)在2009年初曾经发表论文称,他发现科摩多龙的嘴里有毒腺。博恩海姆说,弗雷的研究给他很大的启发:“我们看到有文章说科摩多龙有毒液、鬣蜥有毒液,于是突然领悟:‘原来中国鸟龙上腭的凹槽是干这个用的’。”

推论:麻醉猎物生吞下

在电影《侏罗纪公园》里出现的双脊龙,会喷射出毒液。不过,科学界认为这只是一种幻想。中国鸟龙才是第一种被认为可能使毒的恐龙。之前,人们已经知道中国鸟龙带有羽毛。它更拥有类似鸟类的骨盆与后肢,以及非常长的手臂。一具被称为“Dave”的化石显示,中国鸟龙的羽毛覆盖了整个身体,包含了眼睛前方的头部、颈部、前肢、大腿,尾巴末端则有菱形羽块,类似始祖鸟。中国鸟龙的嘴很狭长,又能张得很开。博恩海姆把这些特征整合到自己的推论中,给出了关于中国鸟龙生活方式的描述。他认为这种恐龙会爬到树上,从背后突然袭击猎物。它需要整个把猎物咬住才能使毒,同时,因为毒牙上的槽不能加压注射,所以效果不高,因为它的毒牙并不能杀死猎物,而只能让猎物不能动弹。博恩海姆说:“你还没看到它过来,它就从你背后的树枝上扑下来,给你来个突然袭击。它把你整个咬住,毒牙扎进你的皮肤里,毒液会渗进你的皮肤。”这样,猎物会很快浑身痉挛,再也没法动弹。他甚至认为中国鸟龙的毒牙是专为捕食鸟类而“制造”的。它可以刺穿鸟类厚厚的羽毛,刺进皮肤4到6毫米,这个深度足够让毒液进入鸟类的血液循环。

通过研究其他驰龙类恐龙的化石,博恩海姆得出结论,其他驰龙类恐龙可能也会使毒,其中包括著名的长有“四个翅膀”,能够滑翔的顾氏小盗龙。他表示:“毒液的使用可能比我们之前想像的更广泛,更原始”,可能鸟、恐龙、鳄和翼龙的共同祖先———初龙下纲的早期动物就已经会使用毒液了。之前,古生物学家认为只有蛇和蜥蜴的共同祖先———鳞龙下纲的动物可能已经开始使用毒液。或许,毒液的使用比人们想象的更久远,更广泛。

争议:证据仍需多验证

巩恩普和博恩海姆等人的研究成果一公布,就引起了广泛争议。认为科摩多龙会使毒的弗雷当然支持“恐龙会使毒”的结论,他说:“这真是一项了不起的发现,我读这篇文章的时候感觉醍醐灌顶!”

但是也有人不认同巩恩普和博恩海姆的结论。科学自由撰稿人斯维泰克(Brian Switek)说:“既然以前对有毒恐龙从来没有了解,我认为还需要更多的证据(证明恐龙会使毒)。这篇文章认为中国鸟龙的牙齿类似有毒的爬行动物,但我们没法知道牙上的槽是用来输送毒液,还是输送别的什么东西。”专门研究食肉恐龙的霍尔兹(Thomas Holtz Jr)说:“我觉得这篇论文的证据很弱,不是说它不可能,但是证据确实不足。”

霍尔兹为,中国鸟龙的“弯刀形的牙”在兽脚类恐龙里一点也不新鲜,它的牙齿上确实有槽,但这可能是为了让猎物的血可以及时排出,以免“吸住”牙齿,妨碍它从猎物体内拔出,这和刺刀上的“血槽”的用处相同;而上腭上的凹穴可能是所有兽脚类恐龙眼睛前面的气囊的延伸而已,“输送毒液的渠道”甚至可能根本不是一种生理结构,只是化石的意外残缺而已。

弗雷反驳说,很少见到不使毒的动物牙齿上有槽。山魈是不多的例子之一,它牙齿上的槽正如刺刀上的血槽。但山魈带槽的牙齿长在前面,所有牙齿带槽,又长在后面的动物都是会使毒的。关于爬行动物的“毒史”,未来肯定还将争议下去。

它们的名字别搞混

这篇文章的主角中国鸟龙很容易和另一种恐龙“中华龙鸟”搞混。

中国鸟龙的属名叫“Sinornithosaurus”,最后的几个字母是“saurus”,也就是恐龙那个“龙”;而中华龙鸟的属名叫“Sinosauropteryx”,最后几个字母是“pteryx”,是拉丁文的“鸟”。

中国鸟龙属于驰龙科,而中华龙鸟属于美颌龙科。虽然“中国鸟龙”叫“龙”,但其实已经和鸟类非常接近,它肯定拥有类似鸟类的羽毛,而且身体有很多鸟类的特征。中国鸟龙的前肢已经不再像多数兽脚类恐龙一样向前腹向伸展,而是像鸟类的翅膀一样向上向侧面伸展。它是现在发现的有羽毛恐龙中最接近鸟类的一种。

但中华龙鸟身上是否具有现代鸟类那样的羽毛仍然具有争议,它无疑比中国鸟龙更原始,更不像鸟类。之所以它反而被命名为“鸟”,是因为它的发现年代更早,当时对长羽毛的恐龙还缺乏认识,所以发现者带着些兴奋的心情把它命名为“鸟”。

无论是中国鸟龙还是中华龙鸟,其属名的开头都是个“sino”,就是拉丁文的“中国”。但它们一个叫“中国”,一个叫“中华”,似乎有利于加以区别,但有时又让普通读者感觉更难记了。

编辑:森罗万象
关键词: 中国鸟龙
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