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黄昏翼龙能够像蝙蝠一样倒挂在树枝上

时间:2020-10-26 11:45:43 浏览量:
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生活在中生代的翼龙骨骼轻盈,利用连在前肢上的皮膜飞行,就像蝙蝠一样。我们总是将翼龙和蝙蝠放在一起谈论,甚至认为两者的许多习性是相似的。人们认为翼龙会像蝙蝠一样用有力的后爪抓在树枝上,这样就能够吊在上面,其实这是不正确的。翼龙的后肢脚趾向同一个方向伸出,而且没有对握的能力,也就是说它们没法倒挂在树上,但是这个观点被最近命名的一种翼龙打破了,它就是黄昏翼龙。

黄昏翼龙能够像蝙蝠一样倒挂在树枝上黄昏翼龙能够像蝙蝠一样倒挂在树枝上

热河生物群作为中国最著名的古生物化石产地不仅发现了数量众多的羽毛恐龙,而且还发现了许多翼龙新品种。在位于辽宁省建昌县喇嘛洞的中生代地层中,发现了一块保存有完整动物化石的石板。当看到化石中异常细长的前肢骨骼化石时,古生物学家就能够判断这是一只翼龙。来自喇嘛洞的化石吸引了众多古生物学家的注意,北京自然博物馆和中国地质科学院地质研究所的研究人员组成团队研究石板上的翼龙。

2017年,中国的古生物学家将这种翼龙命名为黄昏翼龙,研究论文发表在2017年出版的英国伦敦地质学会《专刊》上,论文名为《来自中国辽宁省建昌一个新蛙嘴龙类材料显示了新栖息行为》(Short note on a new anurognathid pterosaur with evidence of perching behaviour from Jianchang of Liaoning Province, China)。

在论文中,古生物学家将这种翼龙命名为黄昏翼龙(Vesperopterylus),模式种名为喇嘛洞黄昏翼龙(Vesperopterylus lamadongensis)。黄昏翼龙的模式种名很好理解,代表了发现其化石的喇嘛洞,那它的属名为什么要叫黄昏翼龙呢?

之所以被称为黄昏翼龙是因为研究人员认为它会像蝙蝠一样在黄昏时刻外出觅食,黄昏翼龙与蝙蝠有相近习性的直接证据来自它的后肢。黄昏翼龙的后肢上有四指,其中拇指和其他三指能够对握,这在翼龙家族中还是第一次发现。想象一下:成群的黄昏翼龙用后爪抓住树枝或者是岩洞的石壁上,然后倒挂在那里。当黄昏翼龙要外出觅食的时候,它们很可能会一大群一起行动,那场面肯定非常壮观!

黄昏翼龙是一种体型很小的翼龙类,它的体长50厘米,翼展也不到1米。黄昏翼龙最独特的地方就是能够对握的脚爪,另外还有短而弯曲的尾巴。除了独有的特征,黄昏翼龙本身长相也很有特色。作为蛙嘴龙类的成员,黄昏翼龙也长有扁平的脑袋,嘴中长满了尖细的小牙齿。黄昏翼龙的脖子和身体较短,但是与身体相比,它的前肢异常发达,长长的翼指骨与皮膜相连变成了一对翼。黄昏翼龙的后肢虽然没有前肢长,但是同样强壮,脚上还有前面提到的能够对握的爪子。

在整个翼龙家族中,黄昏翼龙绝对算不上有特点的,它既不巨大也不怪异,很多人甚至认为其所在的蛙嘴龙类非常的丑陋。

黄昏翼龙的化石发现于热河生物群九佛堂组,生存年代是距今1.22亿年前的早白垩世,它们在森林中飞舞,主要以昆虫为食。前面提到,黄昏翼龙属于蛙嘴龙类,而在整个蛙嘴龙类当中,黄昏翼龙是生存年代最晚的成员,也是最年轻的成员。除了黄昏翼龙,在中国发现的蛙嘴龙类还包括有生活在晚侏罗世的树翼龙和热河翼龙,它们的生存年代要比黄昏翼龙早4000万年呢。

关于黄昏翼龙的两个知识点:1.黄昏翼龙是我们发现的唯一一种后肢脚趾能够对握的翼龙;2.黄昏翼龙属于蛙嘴龙类,而且是生存年代最晚的蛙嘴龙类。

编辑:森罗万象
关键词: 翼龙
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