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凶猛的巨大翼龙竟然以恐龙为食

时间:2020-10-26 11:37:40 浏览量:
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地球上出现过的最大飞行动物是翼龙,巨大的翼龙看上去并不粗壮,很多人都以为它们以鱼类为食,但是一种生活在白垩纪欧洲的巨型翼龙却以陆地上的恐龙为食,它是那个时代最顶级的掠食者,这种翼龙就是哈特兹哥翼龙。

凶猛的巨大翼龙竟然以恐龙为食凶猛的巨大翼龙竟然以恐龙为食

来自罗马尼亚的飞行巨兽

哈特兹哥翼龙的化石最早发现于罗马尼亚西部特兰西瓦尼亚地区的哈特兹哥(Haeg Basin)盆地,地层属于Densu Ciula Formation组地层。哈特兹哥翼龙的化石包括有头骨后部和左侧肱骨的一部分,化石都非常不完整。1991年,古生物学家认为一些化石属于兽脚类恐龙,但是随着越来越多化石材料被发现,古生物学家最终确定化石来自一种巨大的翼龙类。

2002年,法国古生物学家埃里克·巴菲特沃特(Eric Buffetaut)和罗马尼亚古生物学家丹·哥力戈锐斯克(Dan Grigoresc)等人建立了哈特兹哥翼龙属(Hatzegopteryx)。哈特兹哥翼龙的属名来自“Haeg”(意为“哈特兹哥盆地”)和拉丁语中的“pteryx”(意为“翼、翅膀”),意思是“哈特兹哥盆地的翼”。哈特兹哥翼龙的模式种名为恐怖哈特兹哥翼龙(Hatzegopteryx thambema),种名来自希腊语中的“τ θμβημα”,意思是“恐怖、怪物”,因为这种动物的体型巨大。

巨大的飞行者

哈特兹哥翼龙往往被称为是最大的翼龙之一,它到底有多大呢?有些书将哈特兹哥翼龙的翼展标识为15米甚至更长,这个数值过于夸张了。关于哈特兹哥翼龙体型的重要依据是为长236毫米的肱骨碎片,著名的风神翼龙骨骼长度为544毫米。如果哈特兹哥翼龙的肱骨碎片只有全长的一半,再参考化石在保存和行程过程的扭曲,起翼展保守估计在12米左右。

一只哈特兹哥翼龙从头到脚的长度接近10米,翅膀的宽度在12米左右,体重则在250千克左右,不得不承认它是已知最大的翼龙之一,也是有史以来最大的飞行动物之一。

巨大的哈特兹哥翼龙的脑袋足有3米长,这要比身高最高的人类还要长得多,也超过了目前发现的任何一种恐龙的脑袋。哈特兹哥翼的脑袋前面尖后面高,脑袋最宽的部分有0.5米。哈特兹哥翼龙的嘴中没有牙齿,在脑袋上有一起向上凸起的头冠,头冠能够附着大量的肌肉。在哈特兹哥翼龙的头冠下面长有一对小眼睛,别看眼睛小,但是视力缺是非常好的。

哈特兹哥翼龙脑袋后面的长度子和脑袋差不多长,它的脖子很粗。在脖子后面是相对细瘦的身体,身体之后是细小的尾巴。从哈特兹哥翼龙肩膀部分长出的双翼宽度达到12米,双翼是强韧的翼膜,翼膜连接着长长的前肢和较短的后肢。正是依靠双翼,哈特兹哥翼龙才能够飞起来!

凶猛的怪物

哈特兹哥翼龙生存于距今6600万年前的白垩纪末期,当时的罗马尼亚及欧洲与今天截然不同。白垩纪末期海平面比今天高出80米,汹涌的海水吞没了西欧和东南欧的大部分地区,只剩下一些大大小小的岛屿散布在海平面上,其中一座岛屿,也可以称为陆块,名为提撒-达契亚(Tisia–Dacia,简称:TI-DA)。提撒-达契亚陆块的面积达到了8万平方公里,属于亚热带气候,有季节性的降水。

在提撒-达契亚陆块上生活着多种恐龙,包括有属于驰龙类的地狱双爪龙(Balaur bondoc)、属于蜥脚类的马扎尔龙(Magyarosaurus)和沼泽巨龙(Paludititan),属于鸭嘴龙类的沼泽龙(Telmatosaurus)、属于禽龙类的查摩西斯龙(Zalmoxes)、属于甲龙类的厚甲龙(Struthiosaurus)等等。尽管有许多种恐龙,但是即便是蜥脚类恐龙最大也只有6米长、1吨重,其他恐龙的体型更小,这是因为岛屿的资源有限,无法养活大型的动物。在提撒-达契亚的天空中生活着哈特兹哥翼龙,除了这种巨大的翼龙,还有翼展3米的欧洲神翼龙(Eurazhdarcho)和小型的无齿翼龙类。

与当时生活在提撒-达契亚陆块上的恐龙相比,哈特兹哥翼龙的体型真的很大,其降落之后站立在陆地上的高度就差不多跟长颈鹿一样高,很可能会以恐龙为食。就在刚刚过去的2017年,古生物学家发现了属于哈特兹哥翼龙一节颈椎骨(编号:EME 315),这块骨头改变了我们对于哈特兹哥翼龙外形的认识。相比著名的风神翼龙,哈特兹哥翼龙的脖子要短一些,但是更加粗壮有力!哈特兹哥翼龙这种特别的颈椎结构恰恰是为捕食大型猎物设计的,它们很可能用尖长的嘴巴撕咬猎物,有力的脖子为嘴巴提供强大的咬合力,同时还能够咬住并摇晃猎物。哈特兹哥翼龙或许比较接近今天的大型鹳,能够抓捕并吞下大型的猎物。想象一下,一只和滑翔机一样大的翼龙落在地面上,它站起来几乎和长颈鹿一样高,嘴巴就像长矛一样,这是一种多么可怕的动物啊。

能够翱翔天空的巨大翼龙是白垩纪末期西南欧群岛上体型最大的食肉动物,是无可争议的顶级掠食者。巨大的哈特兹哥翼龙很可能将恐龙作为主食,它们能够飞到很远的地方是寻找恐龙,这种来自天空中的飞行巨怪成为恐龙们的噩梦,它们创造了飞行动物的巅峰传奇。

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编辑:森罗万象
关键词: 翼龙
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