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森林翼龙:最小的翼龙只有麻雀那么大

时间:2020-10-26 10:59:04 浏览量:
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提起翼龙大家就会想到翼展超过10米的风神翼龙,这些大家伙可是地球上出现过的最巨大最伟岸的飞行生物。在漫长的中生代,数不清的翼龙组成了一个大家族,其中既有巨大的成员当然也就有细小的成员。今天就介绍一种非常小的翼龙,它就是森林翼龙。

森林翼龙:最小的翼龙只有麻雀那么大森林翼龙:最小的翼龙只有麻雀那么大

森林翼龙可是在我们中国发现的,具体发现地点是辽宁省葫芦岛市建昌县的要路沟,发现的时间是在2014年的秋季。当时来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的科学家正在要路沟进行考察,当他们翻看那些石板的时候,偶然发现了一些细小的化石。翼龙专家汪筱林立即判断出这是一具翼龙的化石,他从来没有见过这么小的翼龙化石。

小翼龙的化石被带回北京,然后由专业的化石清理师进行细致的修复。由于化石太小,化石的修复往往要用上显微镜才行。当化石被修复之后,科学家们看到了一只小翼龙的化石。由于之前从来没有发现过这么小的翼龙化石,大家甚至以为发现的是一只翼龙宝宝。

中国的古生物学家与来自巴西的古生物学家一起研究了化石,他们确定化石来自于一个成年翼龙个体,于是在2008年初,古生物学家发表了论文正式将这只小翼龙命名为森林翼龙(Nemicolopterus),学名来自拉丁语中的“Nemos”(意为“森林”),“ikolos”(意为“栖息者、居住者”)及“pteros”(意为“翅膀、翼”),意思是“森林中长翅膀的居民”,属名代表这种动物是生活在森林中的。森林翼龙的模式种被命名为隐居森林翼龙(Nemicolopterus crypticus),种名“crypticus”代表森林翼龙体型较小,容易隐蔽。

森林翼龙体型袖珍,体长只有9厘米,双翼展开的宽度为25厘米,能够直接放在手掌上。

森林翼龙的脑袋比较大,而且很尖,其脑袋上长有一对大眼睛。与大部分翼龙不同,森林翼龙的嘴中没有牙齿。森林翼龙的身体细小,四肢强壮,特别是前肢。森林翼龙的前肢指骨加长,上面连着翼膜,这个翼膜与后肢相连,构成了用于飞行的双翼。除了翼膜,森林翼龙的四肢上长有弯曲的钩爪,钩爪能够帮助它们在树上爬来爬去。

从分类上看,森林翼龙属于翼手龙亚目下准噶尔翼龙超科,其嘴中无齿,身后没有尾巴便是这个大家族的典型特征。

森林翼龙生存于距今1亿2500万年前至1亿2000万年前早白垩世的中国东北,属于著名的热河生物群的一员。白垩纪的东北生长着大片的森林,在绿色的树木间有河流和湖泊,这里便是森林翼龙生活的地方。

作为一种小型翼龙,森林翼龙大部分时间都生活在森林之中,它们居住在树上,以各种昆虫为食。从目前的化石发现看,曾经有许多种类的翼龙与森林翼龙生活在一起,它们的体型普遍要比森林翼龙大得多,有的翼展超过5米。森林翼龙大个子的亲戚们主要以鱼为食,但是也不排除捕食森林翼龙的可能性。为了安全起见,森林翼龙还是躲藏在茂密的森林中比较保险。

从第一只翼龙化石被发现至今已经有200多年的历史啦,在这200多年里我们发现并命名了许多种翼龙,它们千姿百态、体型各异。在我们已知的这么多翼龙中,来自中国辽宁的森林翼龙无疑是最小的成员之一,它让我们见识了翼龙不仅能够长大飞机般巨大,也能够如麻雀般小巧。

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编辑:森罗万象
关键词: 翼龙
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