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几何形态测量方法辅助鹦鹉嘴龙分类

时间:2020-10-05 15:40:41 浏览量:
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宾夕法尼亚大学的研究者们称,鹦鹉嘴龙属 (Psittacosaurus) 中曾经被归为三个不同物种的化石,都属于同一个物种。从前将它们分为三个物种的所谓的分类依据,实际上是由于埋藏条件和地质作用造成的。

“石化作用中经常出现各种难以预料的状况,因此没有两枚化石是完全相同的。”研究的参与者之一,解剖学与古生物学教授P. Dodson说。“对古生物学研究来说,动物遗骨受到哪些自然作用,是非常关键的。” 研究的焦点是鹦鹉嘴龙,它们拥有鹦鹉一样的喙,类似某些龟鳖类。鹦鹉嘴龙首次发现于1923年,是小型的植食恐龙,生活在1.2-1.25亿年前,遗迹遍布蒙古、中国、俄罗斯。

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这项研究采用了三维几何形态测量等前沿技术。使用激光来采集不同标本的表面形态数据。这是三维几何形态测量方法在恐龙研究上的首次尝试。宾大地球与环境科学系的博士生B.Hedrick作为该研究的主要承担者,与Dodson教授合作,在《公共科学图书馆》(PlosOne)发表论文介绍了他们的工作。

“食肉恐龙总会引起公众的极大兴趣,植食恐龙却总是默默无闻。虽然鹦鹉嘴龙不是肉食恐龙,但它是目前发现数目最多的恐龙之一。”Dodson说。丰富的个体数目为Hedrick的工作提供了大量数据,更容易比较物种间和物种内部的差异。

研究者们比较了中国辽西义县组地层中的“三种“鹦鹉嘴龙头骨:陆家屯鹦鹉嘴龙 (Psittacosauruslujiatunensis)、大鹦鹉嘴龙 (Psittacosaurus major)和侯氏红山龙 (Hongshanosaurushoui)。为了比较和区分这“三类”鹦鹉嘴龙,科学家们使用了两种技术。他们首先使用传统方法研究了这三个物种的一共74例头骨化石,还与其他鹦鹉嘴龙属的物种进行了比较。随后,他们挑出30例头骨,使用手持式三维扫描工具,为头骨标定了56个解剖测量点(landmark),并比较各样本中这些测量点的相对位置。

经典的测量方法得出结论,所谓的三个鹦鹉嘴龙物种实际上都是同一个物种:陆家屯鹦鹉嘴龙。而几何形态测量技术虽然并不能作为分类的唯一依据,但它的结果也证实,经典测量方法是可靠的。化石形成过程中受到的挤压变形,很可能干扰了分类的正确性。

宾大科学家的工作,证明了经典研究方法依然有重要价值,也介绍了一种未来可能在古生物学领域大放异彩的新方法。

来源:化石网/faywater

编辑:森罗万象
关键词: 鹦鹉嘴龙
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