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世界三大象形文字,为何只有汉字活到了今天

时间:2020-08-18 14:37:08 浏览量:
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文字是文明的载体,它克服了语言交流在时间和空间上的限制,即便遥望万水千山,纵是相隔万载千秋,文字也能达到传递信息和记录史实的作用,正所谓“传于异地,留于异时”也。世界上每一个伟大的民族、每一个曾经辉煌的文明,都认真把握住了文字的重要性,所以国际公认的四大文明古国各有文字产生:中国的汉字,古埃及的圣书,巴比伦的苏美尔文,古印度的印章字。今天我们主要讨论前三者,即世界最古老的三大象形文字之中,为何苏美尔文与埃及圣书都沦落至消亡,而只有汉字始终生生不息,仍然蓬勃?

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埃及圣书

1799年,埃及巴塞塔地区发现一块纪念碑,有三种文字的释文,经过专家多年的解读,被人们遗忘了近乎2000年的圣书文字重放光芒。现代埃及使用的是阿拉伯语,但古埃及的官方语言却是圣书,它是公元前3000年左右由埃及第一王朝所创造的一种文字,距今已有五千年历史。圣书字起初是作为象形文字出现的,但随着外来文化的不断融合发展,圣书大多字形逐渐失去了象形功能,而变成音节文字。公元前343年,古埃及被波斯帝国所灭,公元425年,圣书字开始走向衰亡。

苏美尔文

公元前3500年左右,两河流域的苏美尔人开始将图像刻画于石头或粘土之上,以此来表示此物归属己有,这标示着文字的诞生。其后一千年,苏美尔文字突飞猛进,获得快速发展,到了公元前2500年时,苏美尔文已经成为美索不达米亚平原唯一且成熟的文字体系,甚至流传到西亚大部分地区,成为商业贸易的通用媒介。古巴比伦王国位于今天的伊拉克境内,曾经繁盛一时,不过公元前8世纪时被亚述帝国所灭,随后崛起的新巴比伦也只不过撑了88年。源头的消亡,使苏美尔文失去了持久的技术支持,因此也逐渐走向衰败。

方块汉字

现代汉字已经不属于象形文字,但甲骨文、金文等古汉字的发明创造采用的是象形的原理。一般认为,甲骨文的成熟期形成于商朝,距今不过3600年左右,落后于埃及圣书和苏美尔文,但随着河南贾湖遗址“贾湖刻符”的惊艳问世,世人才得知,其实甲骨文的雏形早在公元前5000年就已经出现了。经历一千多年的发展,甲骨文成为常规语言。所以说,世界三大象形文字几乎是同时出现、同时成熟的,可是为什么只有汉字活到了今天?有人说,古埃及和古巴比伦都曾遭遇没顶之灾,文明受到过严重损毁,所以文字消亡了。然而中国的历史同样命途多舛,也被外族侵略过甚至被征服,汉字为何没消亡?

主要有三大原因。其一,古埃及与古巴比伦还未形成根深蒂固的文化,就已被他国覆灭。虽然两种文字均已成熟,但还未形成完全之势,民间普及程度不高,只在少数民众和上流社会中使用。其二,被他国征服后,被强行复制他国文化,而本国文化失去了存在和依赖的土壤。很显然,古埃及和古巴比伦都属于这种情况,但中国却不一样,因为中国发展的前2000年曾未遭到外族征服,都是华夏文明内部的斗争,至于五胡乱华、五代十国时期的混乱,汉字早已深入到了骨髓里,不可能再消亡。

甚至我们来看不属于象形文字的古印度印章文字,它也没有撑到今天,而且它比其他两种文字更加悲惨,随着印度河古文明的毁灭,印章文字直接就消失了,直到阿育王重新创造出了一种全新的文字,发展至今成为梵文。综上所述,四大文明古国的文字中仅有汉字薪火相传发展至今,这不仅得益于华夏先民的智慧,还在于华夏民族顽强不息的生命力。所以我们对于汉字,该怀有足够的敬畏感,毕竟它的历程就是一场文明的历险记。

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编辑:森罗万象
关键词: 象形文字
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