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鸭嘴龙是最成功的素食恐龙物种

时间:2020-04-16 10:53:51 浏览量:
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当人们提及恐龙时,多数人会联想到凶猛的霸王龙或者恶毒的迅猛龙,但事实上最成功的恐龙物种是素食恐龙。目前,科学家最新研究表明,素食恐龙能够成功幸存的其中一个秘密是它们的牙齿,鸭嘴龙是最成功的素食恐龙物种之一,它的颚骨和牙齿能够完美地适应坚硬的食物,例如:松果和松针。

这意味着无论恐龙时代植物种类如何发生变化,擅长吞食坚硬植物的素食恐龙都能幸存在地球上。英国布里斯托大学研究人员关注了植物进化以及鸭嘴龙在内素食恐龙的颚骨变化,鸭嘴龙的命名源自它们的头部类似于现代鸭子。

鸭嘴龙是最成功的素食恐龙物种鸭嘴龙是最成功的素食恐龙物种

中生代植物进化速度非常快,白垩纪时期出现了苏铁植物、松柏植物和有花植物,白垩纪是中生代最后也是最长的一段时期。但是恐龙颚骨和牙齿进化并未显示任何可食植物的变化。布里斯托大学古生物学家迈克-本顿(Mike Benton)教授说:“我们期望发现一些证据能够证实植物的进化,我们非常惊奇地发现新植物种类的进化,其中包括开花植物,它们在白垩纪时期出现重大进化发展,但从恐龙骨骼化石样本来看,这种变化对于素食恐龙的进化影响甚微。”

即使鸭嘴龙存在物种多样化,并且数量众多,但是它们的颚骨和牙齿却保持着相似性。虽然人们对恐龙的认知更倾向于大型食肉动物,但是鸭嘴龙是数量最多的恐龙物种,目前平均每发现一具霸王龙骨骼化石,就会挖掘到数百具素食恐龙骨骼化石。

素食恐龙经历了多次重大进化事件,最新研究表明,它们的颚骨和牙齿能够适应不同进化时期的食物来源。目前研究人员发现鸭嘴龙主要以坚硬的松针为食。该项研究合著作者、布里斯托大学进化生物学家艾伯特-普列托-马科斯(Albert Prieto-Marquez)博士称,鸭嘴龙是白垩纪晚期最成功的恐龙物种,它们能够很好地适应环境变化,它们可能吞食开花植物,但是依据牙齿磨耗情况以及分析粪化石,表明鸭嘴龙是松柏植物专家,擅长咬碎和消化坚硬的松针和松果。

研究报告负责人、布里斯托大学古生物学家埃迪-斯特里克逊(Eddy Strickson)指出,吞食植物的鸟脚亚目恐龙经历了4次进化大事件,一次发生在侏罗纪中期,其它3次出现在8000万年前白垩纪晚期。

本顿表示,鸭嘴龙的颚骨和牙齿显著增强了它们的生存适应性,最新研究证实进化最成功的素食恐龙,尤其是鸭嘴龙,它们的牙齿具有特殊的适应性。

编辑:森罗万象
关键词: 鸭嘴龙
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