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美国发现5000万年前体型比鸟大的巨型蚂蚁化石

时间:2019-10-21 09:23:37 浏览量:
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最近科学家在美国怀俄明州的一个远古湖泊里发现一只长达5厘米的巨型蚂蚁化石。这种名叫Titanomyrma lubei的蚂蚁生活在大约5000万年前,体型跟蜂鸟差不多,是迄今为止发现的最大蚁种。

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这种体长2英寸(5.08厘米)的蚂蚁几乎一直生活在炙热环境下,与在英国怀特岛和德国发现的同一时期的化石非常类似。5000万年前地球史上的始新世时期的气温比现在更高,这是因为有大量温室气体被释放到大气里。这个时期出现第一批现代哺乳动物,极高温度导致全球迅速变暖。这个由加拿大和美国科学家组成的科研组,把这种蚂蚁的生活细节发表在《英国皇家学会会报-B辑》上。

英属哥伦比亚西蒙菲莎大学的布鲁斯·阿奇博尔德博士说:“我们没有这种蚂蚁的工蚁化石,只有蚁后化石。这种蚂蚁非常惊人,据估计,德国发现的蚂蚁化石的体重大约跟一只鹪鹩差不多,而在怀俄明州发现的这种新蚂蚁的体重跟前者类似。”这个蚂蚁化石长有翅膀,不过科学家对它的生活方式了解很少。在欧洲和怀俄明州发现的这些化石,是在靠近只能在大约20摄氏度环境下才能旺盛生长的植物附近找到的。研究人员认为,在始新世时期,这种巨型蚂蚁可能曾从欧洲迁移到北美洲,或者是从北美洲迁移到欧洲。

阿奇博尔德说:“当时有很多生命在欧洲和北美洲之间迁移,其中包括哺乳动物和树木。英属哥伦比亚和丹麦的很多昆虫类似,但是它们可能曾生活在温度更低的环境,后来经过大陆架进行迁移。这是温度导致动物迁徙的第一个例子。” 始新世时期的北极大陆架的气候温暖舒适,但是在过热期这里的气温升高。研究人员发现,不管是已经灭绝还是现存蚁种,体长超过3厘米的所有蚂蚁都生活在热带地区。与之匹配的现代蚂蚁是Dorylus genus,它生活在非洲,体长可达5厘米。

编辑:森罗万象
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