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几十万年前尼安德特人就已经掌握了远距离狩猎的技术了

时间:2019-07-04 12:15:49 浏览量:
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根据新的考古学研究,尼安德特人制造的武器能够远距离杀人。

发表在《科学报告》杂志上的这一发现进一步证实了尼安德特人的认知能力比我们曾经认为的要高的观点。它还提供了对我们自身进化历史中技术创新发展的洞察,包括旨在杀人的创新。

几十万年前尼安德特人就已经掌握了远距离狩猎的技术了几十万年前尼安德特人就已经掌握了远距离狩猎的技术了

2009年3月20日,星期五,在德国梅特曼的尼安德特人博物馆,一名尼安德特男人(左)和一名尼安德特女人(右)的复制品。尼安德特人是一种古人类,生活在45万年前到4.5万年前的欧亚大陆。我们不仅与尼安德特人拥有共同的祖先,而且在现代欧亚人类基因组中,尼安德特人的DNA约占2%。

众所周知,尼安德特人依赖动物作为一种重要的饮食资源,然而他们是如何获得肉类的还没有完全了解。尼安德特人曾被认为只是机会主义的食腐动物,但越来越多的证据表明,至少在12万年前,他们是老练的猎手,经常合作进行矛式狩猎。

尼安德特人可能用于狩猎的人工制品是一个大约有40万年历史的木制矛尖,1911年在英国海上的克拉克顿发现。尽管克拉克顿矛只是一块碎片,但它的用途却一直难以确定:是用于狩猎、攻击性的清除(吓跑其他掠食者),还是仅仅用于挖掘。

然后在20世纪90年代末,在德国舍宁根的一个褐煤矿中发现了几把木制长矛和大约16000块动物骨头。

年代测定分析显示,这些“舍宁根矛”至少有30万年的历史,与尼安德特人的时代相当,也是欧洲史前考古记录中保存最古老的武器。

大部分矛由云杉茎制成,长度从1.82米到2.25米不等,直径从29到47毫米不等。

然而,也不清楚这些武器是如何使用的。由于矛的重量在760克至800克之间,人们猜测,如果投掷出去,它们不会飞得很远——最多10米左右。它也没有想到这些长矛的速度会快到足以致命的地步。

但是伦敦大学学院考古研究所的研究人员Annemieke Milks和Matt Pope想知道这是不是真的。毕竟,现代标枪的重量在600克到800克之间。和现代标枪一样,舍宁根矛身前三分之一的直径更大,因此也就有了重心。

这是伦敦大学学院考古学院校友欧文·奥唐纳制作的舍宁根矛复制品当然,在考古学的圈子里,仅仅为了看看它们飞得有多远,就扔一些稀有无价的人工制品是没有道理的。于是他们拜访了伦敦大学学院考古学院的校友、旧石器时代技术复制品制作专家欧文·奥唐纳。奥唐纳用生长在英国的挪威云杉的木材制作了两个“舍宁根矛”的复制品,一个重760克,另一个重800克。这个过程包括使用石器工具来完成矛的表面,以便精确地复制原始矛。

研究人员随后要求一组熟练的标枪投掷者使用这些复制品进行目标练习,因为他们有能力像尼安德特人猎人那样以高速投掷标枪。

这些运动员能够击中20米外的目标,其冲击力足以杀死猎物(如鹿)。

20米听起来并不多;它只有一个标准网球场那么长。但就捕猎而言,在适当的条件下,这就足够了。

研究表明,尼安德特人有足够的创新能力来开发武器,扩展了他们的狩猎技能。

领导这项研究的Annemieke Milks解释说:“这项研究很重要,因为它为越来越多的证据提供了新的证据,证明尼安德特人精通技术,能够通过各种狩猎策略,而不仅仅是危险的近距离接触,猎捕大型猎物。”

此外,这表明尼安德特人的“行为灵活性与我们自己的物种非常相似,”她补充道。

“这是进一步缩小尼安德特人和现代人之间差距的证据,”她说。“这有助于修正尼安德特人是我们聪明能干的祖先的观点。”

合著者Matt Pope说这些发现将帮助我们更好地理解我们自己的进化史。

他说:“武器的出现——设计用来杀人的技术——是人类进化中一个关键的、但尚未确立的门槛。”

我们一直依赖工具,并通过技术创新扩展了我们的能力。当我们第一次发展出远距离杀人的能力时,这是一个黑暗但重要的时刻。

编辑:森罗万象
关键词: 尼安德特人
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