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埃塞俄比亚发现340万年前切肉刀

时间:2017-04-28 00:53:29 浏览量:
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常见的骨化石是由牙齿和骨骼形成的。古代动物死后,尸体的内脏、肌肉等柔软的组织很快便会腐烂,牙齿和骨骼因为有机质较少,无机质较多,却能保存较长的时间。如果尸体恰好被泥沙掩埋,与空气隔绝,腐烂的过程便会放慢。泥沙空隙中有缓慢流动的地下水。水流一方面溶解岩石和泥沙内的矿物质,另一方面将水中过剩的矿物质沉淀下来或成为晶体,随着水流会逐渐渗进埋在泥沙中的骨内,填补牙齿和骨骼有机质腐烂后留下的空间。如果条件合适,由外界渗进骨内的矿物质在牙齿和骨骼腐烂解体之前能有效地替代骨骼原有的有机质,牙齿和骨骼便完好地保存成为化石。由于化石中的大量矿物质是极为细致地慢慢替代其中的有机质,所以能完整地保存牙齿和骨骼原来的形态,连电子显微镜才能看清的组织形态都能原样保存。天长日久,骨骼的重量不断增加,由原来的牙齿和骨头变成了还保存牙齿和骨头

德国莱比锡马普协会人类进化研究所和美国旧金山的加利福尼亚科技协会的工作人员,在埃塞俄比亚边远地区迪基卡(Dikika)发现了两块骨质刀化石。经专家考证,它们源于340万年前,是人类祖先切肉的工具。这一发现使得人类使用工具的记录被提前了约100万年。

埃塞俄比亚发现340万年前切肉刀埃塞俄比亚发现340万年前切肉刀

这两块骨化石分别来自动物的肋骨和大腿骨。上面的凹痕显示,当时的人类曾用它剔、砍和切肉。骨刀中还发现夹有石片,可能是用于增加骨刀的锋利度。

为了更准确地验证这次考古发现,地质学家们对周围的地质情况也进行了勘察,确认这里的岩石得到很好的保存,并由此最终断定了骨刀化石的年代。此前人类使用工具的最早发现也是在埃塞俄比亚,在波里地区(Bouri)发现了250万年前用于宰杀动物的大量石器。

目前还不清楚的是,当时的人类是已经学会了捕猎,还是以死去的动物为食。同时无法断定的是,当时的人类是自己学会了制造工具还是利用天然的坚硬石器。

编辑:森罗万象
关键词: 化石
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