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人类320万年前就开始制造和使用工具

时间:2018-11-16 17:30:37 浏览量:
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研究人员已经发现古人类——早期人类祖先在320万年前用石器把肉从骨头上砍下来的证据。这比科学家以前发现的古人类最早使用工具和吃肉的时间早超过80万年。

人类320万年前就开始制造和使用工具人类320万年前就开始制造和使用工具

在埃塞俄比亚发现的这些骨骼显示出被石头砍过的痕迹,以及为了获得骨髓,骨骼被用力砸碎的痕迹。发表在《自然》杂志的这项研究,对有关我们祖先 行为的想法进行了几大挑战。以前知道的最早使用的石器工具是在埃塞俄比亚戈纳地区附近发现的,时间可以上溯到大约250万年前。那项发现指出,它是我们的 更直系祖先,是我们智人的一种,是第一个使用工具的人。

但是根据附近火山岩进行年代测定,在迪基卡地区发现的有砍痕的这些骨骼可以上溯到320万年到340万年前。一系列的检测显示,这些砍痕、刮痕和擦痕是在骨骼变成化石以前留下的,经过更加详细的分析甚至发现,有些石器的残渣还留在砍痕里。

露西有没有使用工具

目前知道的同一时期来自迪基卡地区的唯一古人类是阿法南方古猿(Australopithecus afarensis),它的代表是被命名为“露西”的一具化石骨架,这种古猿被认为是智人和我们自己的直系祖先。但是科学家认为露西和它那一时期的人都是 素食者,很多人甚至推测使用工具是在稍后的智人中间出现的。联合论文作者、旧金山加州科学院的古人类学家泽拉塞奈?阿莱姆塞吉德负责领导了在这一地区进行 的一项大型研究工作,他表示,这一发现颠覆了我们对阿法南方古猿的大部分看法。

阿莱姆塞吉德说:“30年来,没人能证明它们曾使用工具,是我们第一个做到这些的。我们的研究第一次证明,使用石器工具并不是智人或与智人相关 的人类特有的能力,现在我们知道,阿法南方古猿在使用石器工具和吃肉方面的行为,跟智人一样。这也是我们认为阿法南方古猿是智人的一种的另一个原因。”

然而这些结论是根据少量骨骼得出的,而且使用石器工具的推论也是间接得出的:在这个地方并没发现任何工具。也就是说目前还不清楚阿法南方古猿是用更大一些的石头制作工具,或者只是用我们发现的这种磨尖的碎石片当工具。

寻找新证据

山农?麦克佩伦是德国莱比锡马克思?普朗克协会人类进化学研究所的考古学家和这项研究的论文联合作者,他和阿莱姆塞吉德表示,接下来的任务是重 返该地,寻找可以使这个故事继续下去的证据。他们希望能证明阿法南方古猿确实会使用工具,而不是在这一地区发现的其他生物。麦克佩伦解释说:“一直以来把 一种行为与特定古人类联系起来都很困难。我们不会那么幸运,不会发现一个死去的古人类手里拿着考古学证据。”

除此以外,他们还希望找到工具和与工具相关的潜在证据,看一看阿法南方古猿到底使用什么工具。麦克佩伦解释说,以前的最古老石器的纪录保持者相 对更先进,因此专家有时会想,也许他们可以找到一些更原始的工具。他说:“现在我们认为,古人类学着使用石头,甚至是天然碎石片,是一个非常漫长的时期。 但是在特定时期,它们一定已经开始自己制作工具。我们的任务就是找出这个时间段。”

伦敦自然历史博物馆的克里斯?斯特林格提醒说,不要根据现在发现的有限证据,就对工具使用的发展得出固定结论。他说:“我们必须谨慎对待此事, 因为它们只是少量看起来有砍痕的骨骼;一些人可能希望把石器与它们联系起来。”然而他认为,把第一次使用石器的时代向后推将近100万年是件“了不起的事 情”。他说:“这说明吃肉和屠杀行为在人类以前就有,它是祖宗传下来的一种行为,这让我们对南方古猿有了新认识。它们看起来似乎是素食者,没有与人类明显 一样的行为,但从某种意义上来说,这项研究把它们拉的与我们更近。”

编辑:森罗万象
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