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中国发现1.65亿年前完好蜘蛛化石

时间:2018-10-17 21:31:00 浏览量:
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科学家近日在中国发现了距今1.65亿年、保存完好的蜘蛛化石。这种蜘蛛生活在侏罗纪中期,比其它两种已知的距今1.2亿年的蜘蛛物种更为古老。

中国发现1.65亿年前完好蜘蛛化石中国发现1.65亿年前完好蜘蛛化石

美国堪萨斯大学古生物学家保罗·塞尔登表示,化石完美地记录下这种远古蜘蛛的各种细节,这一发现令人震惊。塞尔登是该项研究的第一作者,并将研 究报告发表在德国《自然科学期刊》(Naturwissenschaften)上。“如果你用显微镜进行观察的话,你会惊呼真是太美妙了!”

据了解,距今1.65亿年的蜘蛛化石是在中国北部一个化石遗址发现的,这里还有蝾螈化石、小型原始哺乳动物、昆虫和水生甲壳动物化石。塞尔登说,在侏罗纪,这一化石遗址是火山区域的一个湖泊,生活着大量远古生物。

由于蜘蛛的身体非常柔软,难以保存,因此侏罗纪时期的蜘蛛化石极为罕见。图中所示的蜘蛛化石很可能是当时的蜘蛛被火山灰包裹所形成的。塞尔登说,非常细小的火山灰将蜘蛛包裹起来,并未破坏它们柔嫩的外皮,如果没有这层火山灰的保护,沉积物会将蜘蛛化石损毁。

这种远古蜘蛛学名Eoplectreurys gertschi,同在北美洲发现的其现代成员特征非常相近,这表明这种蜘蛛自侏罗纪起到现在基本上没发生太大的改变。塞尔登说:“这只雄性蜘蛛的曲剑形 构造非常与众不同。同这种蜘蛛的现代成员相比,你会认为它们毫无区别。”

这一发现还表明,这种蜘蛛在远古时期的分布范围要远大于今天。如今,这种蜘蛛仅发现于美国加州、亚利桑那州、墨西哥和古巴。而在1.65亿年 前,这种蜘蛛分布在被称为“北中国断块”(North China Block)的小型大陆。塞尔登说:“在某一时期,这种蜘蛛的分布范围缩小到北美大陆的南部。”他推测说冰河时期的植被变化或其他的气候事件使其他区域的 这种蜘蛛灭绝,“但是它们至今仍快乐地生活在北美洲西南部的干燥地区。”

编辑:森罗万象
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