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飞蜥蜴:最古老的飞行动物

时间:2018-10-09 20:37:20 浏览量:
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距今约0.5亿年前生活在侏罗纪时期的始祖鸟是世界上已知的最早的鸟类,但是科学家最新研究发现——生活在2.25亿年前三叠纪时期,现在已经灭绝的爬行动物如翼龙目动物和蜥蜴也会飞行,也就是在大恐龙出现时期之前。

飞蜥蜴:最古老的飞行动物飞蜥蜴:最古老的飞行动物

20世纪50年代,科学家在英国西部的布里斯托尔市附近古老的岩洞内首次发现飞蜥蜴化石。在今年年初,英国布里斯托尔大学的科学家通过对飞蜥蜴( kuehneosaurs)化石进行重新研究发现,小型爬行动物通过其伸展身体两侧的肋骨来形成巨大的滑翔伞,使其具备滑翔能力。体态较小的爬行动物用它有些奇异降落伞式的羽翼在树林中飞行,他们滑翔起来像今天的飞龙,小蜥蜴可以伸展连在活动肋骨上的隔膜,在树林中滑翔一小段距离。这项新发现在《古生物学》杂志上进行了详细描述。

飞蜥蜴身长可以达到2英尺(70厘米),它的侧翼一直以来被认为是具有飞行能力的身体结构,但是此前它的空气动力能力一直没有被深入研究过。

参与此项研究的布里斯托尔大学的研究生凯恩?斯坦称,有两种类型的飞蜥蜴kuehneosaurs—kuehneosuchus和kuehneosaurus。Kuehneosuchus似滑翔机,因为拥有可延长的羽翼,而kuehneosaurus似降落伞,羽翼短些,在其他方面这两种爬行动物很相似,科学家推测他们可能是同一种动物的一雌一雄。

斯坦称:“我们认为kuehneosaurus不具备在空中飞行的好本领,但到目前为止这也只是推测,因此我们决定为这种生物建立模型,在布里斯托尔大学的航空航天工程系的风洞中检测他的飞行能力。令人惊讶是,我们发现飞蜥蜴具有非常稳定的空气动力学平衡能力,从5米(大约5.5码)高的树上跳跃下来,降落到地面前可以向前轻易地飞行9米(大约10码)的距离。”

另外斯坦称,他们还为这两种动物构建了有蹼的前后肢并在腿之间有附加的皮肤隔膜这样的模型,但是风洞试验的结果表明这将会使它们的飞行变得非常不稳定,因此推断他们不可能长有蹼。

编辑:森罗万象
关键词: 飞蜥蜴
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