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科学家复活灭绝动物袋狼,下一步计划复活恐龙

时间:2018-10-09 20:33:32 浏览量:
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在好莱坞电影《侏罗纪公园》中,人类利用基因技术成功复活恐龙。

美国和澳大利亚研究人员宣布,他们成功利用老鼠胚胎“复活”澳大利亚灭绝动物袋狼的基因,引起人们对复活已灭绝动物的讨论。

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“复活”基因

美国得克萨斯大学和澳大利亚墨尔本大学研究人员组成的联合研究小组从袋狼标本上分离出基因后,植入老鼠胚胎内分析研究。

袋狼又叫塔斯马尼亚虎,原产澳大利亚塔斯马尼亚岛,背上有类似老虎的花纹。野生袋狼因人类猎杀而于20世纪初灭绝。最后一只袋狼于1936年在澳大利亚霍巴特动物园死亡。

然而,部分幼年和成年袋狼的标本组织被保存下来。研究人员正是从墨尔本维多利亚博物馆的袋狼标本上提取出了基因。

研究小组发表的一份声明说:“小组从具有百年历史的袋狼标本上分离出基因。经鉴别确为袋狼基因后,植入老鼠胚胎内,研究其功能。”

研究结果显示,袋狼的基因成功“复活”,促使老鼠胚胎发育出了软骨。

意义重大

研究小组负责人、墨尔本大学的安德鲁·帕斯克说:“利用一个灭绝物种的基因在另外一个活的生物体引起功能性反应,这是第一次。”

得克萨斯大学的理查德·贝林杰说:“这项研究在多个领域有着巨大的潜在意义,其中包括研制新型的生物药品,以及更好地理解灭绝动物。”

墨尔本大学另一位研究人员玛丽莲·伦弗利说,当动物灭绝速度不断加快时,这项研究成果极其重要。

帕斯克在接受法新社电话采访时说:“我们创造了一种技术,人类可以用它来研究任何灭绝物种的基因功能。因此,如果有保存完好的基因,你可以将这种技术用在猛犸、穴居人类甚至恐龙身上。”

复活动物?

迈克·阿彻是澳大利亚新南威尔士州大学科学院院长。他在担任澳大利亚博物馆长时曾试图“克卤袋狼。他表示,这项研究成果是“朝着那个方向迈出的重要一步”。

帕斯克则表示,人类将来或许能再造已灭绝的动物,但目前的技术无法做到这一点。“我们可以研究某种动物的一个基因,”他说,“但大部分动物拥有约3万个基因。”

帕斯克说:“我们希望,随着技术的进步将来有一天能实现(复活已灭绝动物)。可惜的是,今天我们还做不到这一点。”

伦弗利也表示,这项研究的目的并不是复活灭绝动物。“也许某一天这一切会发生,但不会是在我的有生之年,”她说,“也许将来我的孩子能够看到。但在实际开展这项工作前,还有很多路要走。”

编辑:森罗万象
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