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史前巨猿究竟长什么样

时间:2018-07-18 13:56:46 浏览量:
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看到这些巨大的牙齿,你是不是会想到经典电影《金刚》中的巨猿形象?现在在中国古动物馆里,你就能见识到这些史前巨猿的巨牙。这里开展的“洞悉毕节——中国贵州古人类研究成果展”有六大展区206件展品,系统展示了贵州毕节地区扒耳岩洞、观音洞、麻窝口洞、老鸦洞、韦家洞等洞穴遗址近年来的旧石器考古学、古人类学、古生物学发现与研究,以及毕节地区的风土人情。展品中最为珍贵的就是十几颗巨猿的牙齿,通过这些牙齿可以还原出巨猿的身高在3米以上。据中国古动物馆馆长王原透露,以贵州毕节为摹本的巨猿模型也将入驻中国古动物馆。

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毕节位于贵州西北部,地处川、滇、黔交界处,被称为“鸡鸣三省”之要地,一个多民族聚居、历史悠久、资源富集的地方。境内喀斯特地貌发育良好,大量溶洞的存在为包括古人类在内的远古生灵提供了栖息之所、埋骨之地。丰富的化石保存至今,成为探知远古生命演化和史前人类活动的重要线索。

中国贵州古人类研究成果展中最引人瞩目的就是来自这里的巨猿化石,化石牙齿显示这种3米高的神秘巨兽确曾生存于史前毕节地区。中科院古脊椎动物与古人类研究所赵凌霞研究员说,2004至2007年间,伴随着毕节当地的扒耳岩采石炸山活动,裂隙—洞穴堆积物中共出土早更新世哺乳动物化石19种,其中包括了令研究人员魂牵梦萦的巨猿牙齿。

1935年,荷兰古生物学家孔尼华在香港的一家中药行购得数颗采自华南洞穴中的大型灵长类牙齿化石,为纪念研究命名“北京人”的加拿大解剖学家步达生,将这种新发现的巨猿种命名为“步氏巨猿”。

半个多世纪的考古发掘与研究认为,步氏巨猿在早更新世的华南地区盛极一时,并延续到了中更新世早期,其体形呈增大的趋势,而分布范围却渐渐由北及长江三峡地区缩减至纬度更低的今广西、海南一带。经牙釉质同位素测定发现,步氏巨猿的纯C3植物食性使其对森林环境高度依赖,加之体形硕大、生长发育周期长、繁衍率低,对食物资源的变化非常敏感。在更新世云贵高原大幅度隆升、气候变干变冷、森林减退而草原与灌丛扩张的环境压力下,到晚更新世,这些巨大的身影便难觅踪迹了。而扒耳岩洞穴遗址是目前世界上海拔最高的巨猿化石点,也是贵州境内发现的首个巨猿化石点,印证了“贵州也有巨猿”的预言,填补了早更新世早期华南地区西侧和北侧两个方向上巨猿化石地理分布的空白。

记者了解到,赵凌霞研究员曾带领团队深入贵州毕节麻窝口洞穴遗址发掘考察,在这个洞穴的中更新世晚期地层中出土了三枚早期智人牙齿,赵凌霞研究员说,这些智人牙齿化石是中国南方人类演化的重要材料,为东亚地区现代人起源及演化研究提供了重要线索。

观音洞遗址是中国南方最早发现的旧石器时代遗址之一,时代为中更新世,保留有大量打制石器以及丰富的动物化石,是中国南方旧石器时代早期遗址的重要代表。

据悉,毕节地区各洞穴遗址中保留了丰富的更新世哺乳动物化石,早期如巨猿、桑氏硕鬣狗、大熊猫、山原貘、丽牛、爪兽等,晚期如东方剑齿象、亚洲象、华南巨貘、大熊猫等。其中的灵长类化石种类丰富,除巨猿外,还有猩猩、长臂猿、猕猴、金丝猴、叶猴等,反映了华南更新世的动物群特征和亚热带森林生态环境的衍变,这些都将在这次展览中呈现在观众面前。除此之外,展览还特别展出了北京动物园珍藏的现生灵长类的生态复原标本。

编辑:森罗万象
关键词: 巨猿
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