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海底细菌毒气引发二叠纪生物灭绝

时间:2018-07-11 01:58:51 浏览量:
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关于地球历史上最大规模生物灭绝的原因可谓众说纷纭,其中一个重要的声音就是认为当时一颗巨大流星撞击了地球南极,这一判断也得到了一些研究的支持。不过,美国地质学家的一项最新研究发现,地球上这次规模最大的二叠纪生物灭绝也是进展最慢、持续时间最长的一次,它并非突然事件。这无疑是对流星撞击理论的一次打击。

海底细菌毒气引发二叠纪生物灭绝海底细菌毒气引发二叠纪生物灭绝

进行该项研究的是美国南加州大学的Catherine Powers和她的导师David Bottjer。他们认为,由火山喷发和全球变暖引起的环境蠕变应力(creeping stress)应该是导致2.5亿年前物种大灭绝的主要原因。在论文中,他们详细描述了一类海洋无脊椎动物——苔藓虫(bryozoans)生物多样性的缓慢变化。

根据发现苔藓虫化石的岩石类型、年代以及深度,研究人员确定了这些生物,并且发现早在2.7亿年前,深海苔藓虫多样性就已经开始减少,而在大灭绝前的1000万年里下降尤为剧烈。这意味着,远古生物多样性变化早在二叠纪末90%生物消失前的数百万年就已经开始了。对流星理论更加不利的是,他们还发现最先死亡的是深海生物,接下来依次是海架和礁石上的生物,最后才轮到海岸边。Powers表示,“问题应该出自海洋深处。”

研究人员推测,这个问题很可能是硫化氢。此前的相关研究和最新的数据都支持了一种模型,即海底巨大的火山喷发释放出了二氧化碳和甲烷,导致了快速的全球变暖。同时,较热的海水也失去了含氧的能力,导致海底厌氧细菌不断制造硫化氢,引发物种死亡。

如果大量的硫化氢气体逃逸入大气层,大量生物形式也会死亡。此外,大气中的硫化氢会破坏臭氧层,加剧达到地表的紫外线辐射。

Powers表示,真正持流星撞击观点的人很少,即使当时确实有流星撞击,它也不是造成大灭绝的主要原因。研究人员相信,三叠纪末发生的生物灭绝很可能也是相同的模式重蹈覆辙。

编辑:森罗万象
关键词: 生物灭绝
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