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气候变化令早期人类移居世界各地

时间:2018-02-16 04:03:05 浏览量:
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美国研究人员认为,气候变化是解释人类为何走出非洲移居世界其他地区的原因。

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研究人员认为,大约7万年前,气候条件从干旱到潮湿的转化导致人口增长,令早期人类移居世界其他各洲。大约9万年至13.5万年前的漫长干旱期给智人造成了巨大压力,导致智人数量骤减。这有助于解释为何人们认为,人类起源于为数不多的非洲智人。

美国亚利桑那大学教授安德鲁·科恩说:“我们已经能够解释这种情况为何发生。”

他说:“热带非洲在大约10万年前异常干旱。考古证据显示,人类在大干旱时期在此活动的迹象相对较少。”

这一观点与此前的研究结论是一致的。此前的研究成果认为,大约12.5万年前人类也曾试图走出非洲,但“最终没有成功”。

研究人员断言,人类试图走出非洲存在生态方面的原因,因为沉积物和化石标本显示,非洲曾遭受过一系列漫长的旱灾。这些旱灾比热带非洲曾经历过的任何一次干旱时期都“更为严酷和范围广泛”,甚至可能令动植物生命毁灭。

取自马拉维湖的岩样中的沉积物显示,该湖水位至少下降了1986英尺(1英尺约合0.3米)。马拉维湖是世界上最深的湖之一。

如今马拉维湖深2316英尺,但在大干旱时期,它的水位只有410英尺。研究人员认为,大干旱是水位下降的最好解释。

在此期间,湖边的土地呈半沙漠化,气候干旱,只生长灌木,能给灵长类动物提供的食物很有限,与今天草木繁盛的景象形成了鲜明对比。

科学家们在发表于美国《国家科学院学报》上的文章中称:“热带非洲干旱状态的结束与非洲大陆其他地区干旱状态的开始是同时的。”

他们说:“因此,人类从赤道非洲走向其他地区可能是在这一气候‘交叉’期,也就是9万年前至7万年前这一时期。”

他们说,这段时期足够漫长,与表明智人在大约5万年前到达澳大利亚的其他证据吻合。

编辑:森罗万象
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