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南极发现最古老的鲸化石

时间:2018-01-27 22:22:54 浏览量:
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科学家表示已发现在南极海域畅游的已知的最古老的鲸。一块24英寸(60厘米)长的颚骨最近在南极半岛蕴藏的丰富化石中找到。

南极发现最古老的鲸化石南极发现最古老的鲸化石

这种生物可能身长达20英尺(6米),满嘴獠牙,很可能以巨型企鹅、鲨鱼和大骨鱼为食。这些猎物的遗体和该颚骨是一起被发现的。

早期的鲸在4900万年前的始新世时期就在极地水域畅游了。瑞典自然历史博物馆的古动物学家Thomas认为,它的存在时间表明鲸从它的哺乳动物祖先进化为完全水生动物的速度比之前认为的要快。

基于对5300万年前类鲸半水生哺乳动物化石的研究, 科学家之前认为从哺乳动物进化到鲸需要1500万年。新发现表明这个过程只要400万年。

而且,Thomas在一封电子邮件中补充道:“鲸进化成完全水生动物后,迅速在全球扩散,这也证明了鲸的进化是非常成功的。”

鲸生活在温暖的南极

Thomas说,对于早期的鲸来说,甚至冰冷的水也不能对它们的生存造成阻碍——尽管始新世时期的南极与现在相比要温暖得多。

Thomas正在为某学刊发表一篇关于鲸的论文做准备,他说,那时的南极大陆一片绿意,森林密布,从恐龙时代幸存下来的有袋动物和哺乳动物生活其中。

他补充说:“企鹅群占据海岸,其中不乏巨型企鹅。当时海水还足够温暖,适宜棱皮龟和各种各样的鲨鱼生存。”

还有古鲸。

编辑:森罗万象
关键词: 南极
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