奥秘考古首页 > 史前动物 > 正文

沧龙:远古首个淡水物种

时间:2018-01-23 13:36:10 浏览量:
用手机看
用手机看
扫描到手机,内容随时看

扫一扫,用手机看文章

沧龙(Mosasaurus)是中生代海洋中最大的顶级掠食者。虽然他的历史很短(从陆地上的蜥蜴进化而来,在白垩纪中晚期才出现并且迅速繁衍,随後和恐龙一起灭绝),但却一路平步青云、把比他历史早远得多的海洋爬行动物鱼龙目、蛇颈龙目、上龙亚目赶尽杀绝。

沧龙:远古首个淡水物种沧龙:远古首个淡水物种

它生活于白垩纪的马斯特里赫特阶(约7000万至6500万年前)的海洋中,分布于世界各地。第一具化石于18世纪末期在荷兰默兹河附近的白垩岩层中被发现。曾经被归类于鳄形超目的卡普林鳄,目前也是沧龙属的一个次异名。

研究称,这种外形与鳄鱼类似的肉食动物分布于8400万年前,可悠闲地在河流中漫步。

它与尼斯湖水怪并不完全相同,但非常相近。根据最新研究,匈牙利发现的化石属于一种存活于8400万年前的淡水海怪。

最近出土的这个生物属于水生爬行动物的一种,命名为沧龙,外形介于鳄鱼及鲸鱼之间。沧龙没有像传闻在尼斯湖出没的疑似蛇颈龙类一样的超长的颈部。

这种命名为Pannoniasaurus的生物,被认为是首个终生生活在淡水中的沧龙。匈牙利国家自然历史博物馆的古生物学家,本研究小组的组长László Makádi说:“目前我们发现的证据可以清晰地证明,与一些直系鲸类相似,沧龙也能够迅速地适应各种各样的水生环境。”

幼年沧龙化石极其罕见

这件新的沧龙化石发现于匈牙利西部的一个废弃的煤矿中。科学家已在此发现过从三英尺长(1米)的到13英尺长(4米)的好几种不同的Pannoniasaurus的几千件化石。

科学家说,属于幼年沧龙的较小的化石极其罕见。“我们一般都只能获得大家伙的化石,”本研究的共同作者,加拿大亚伯达大学的沧龙研究专家Michael Caldwell如是说。

“在沧龙的化石中找到幼年沧龙或更小的化石非常罕见。”在同一地点发现如此多的Pannoniasaurus标本说明,该物种是纯粹的淡水生物,而并不是生活在海洋,像一些鲨鱼一样只在偶然的情况下才会进入河流中。

“我们发现了一个它们生活的场所,并且它们在整个生命过程中都生活在这个场所,这真是太棒了!”Caldwell说。

是河流居民也是顶级猎手

在Pannoniasaurus生活的白垩世晚期,该地点是热带群岛链的一部分,位于将非洲与欧洲南部分隔开的巨大的淡水“海路”中间。Pannoniasaurus生活在将这些小岛分隔开的向海路流去的河流中。

该煤矿中也有发现各种鱼、两栖动物、龟、蜥蜴、鳄鱼和恐龙的遗迹,说明当时它们也一起在河流中繁衍栖息。从这些动物充足的数量上来看,Pannoniasaurus它“很可能是这个生态系统中的终级掠食者。”Caldwell说。

随着恐龙(alpha predators,译者认为可能指的是恐龙)的灭绝,Pannoniasaurus的时代渐渐来临。从其小而锋利的牙齿来看,它主要是以鱼类为食,间或捕食两栖类和蜥蜴。

“我怀疑它是一个庞大的掠食者,”Caldwell说,“它很可能仅仅掠食鱼类,并且更喜欢这样做。”

像鳄鱼一样生活的海怪

不像其他海洋沧龙使用巨大的鳍来滑行,Pannoniasaurus的四肢仍然保持类似腿的形状,有利于它不时地爬上陆地。Pannoniasaurus“能够良好地适应两栖生活,”Caldwell说。

“我猜它们与现代的鳄鱼生活习性类似。它们很大一部分时间待在水中,但是当河流干枯需要爬到其他河流中时,或是待在浅水处晒太阳调节体温时,它们也能适应良好。”

亚利桑那州的中西部大学的古生物学家Randall Nydam称此次淡水沧龙的发现“具有极其重要的意义。”

Nydam说“我从未想过会存在任何淡水沧龙,因为它们是如此明显的海洋生物”,他并未参与本项研究。

他继续说道,当匈牙利的化石首次发表时,很多古生物学家认为他们属于大型陆地蜥蜴的一种,就像科莫多龙那样,直到压倒性的水生证据出现。“这真是一项杰出的发现,”Nydam说。

是否有其他淡水爬行类存在?

Caldwell补充道,沧龙可能并不是唯一的成功适应淡水的古代海洋爬行动物。

“我敢确定存在淡水蛇颈龙和淡水鱼龙”这类的与海豚相似的大型海洋爬行类,他说。“我们目前只是没有相关证据。”

编辑:森罗万象
关键词: 沧龙
为您推荐
  • 考古
  • 动物
  • 文明