奥秘考古首页 > 史前动物 > 正文

突吻鲸进化将会导致新物种产生

时间:2018-01-23 08:39:06 浏览量:
用手机看
用手机看
扫描到手机,内容随时看

扫一扫,用手机看文章

突吻鲸,又称喙鲸,是一种生活在海洋深处的神秘哺乳动物,很难被发现。突吻鲸因其头小、吻似鸟嘴狭长而得名。突吻鲸科有较长的喙,外形似超大型的海豚,而牙齿通常比较退化,多数种类仅在下颌有一对较大的牙齿,也有些种类牙齿很多。

一项新的研究指出:突吻鲸的一对卷曲的牙齿会不断进化,用于与其他的雄性鲸战斗,并借此吸引雌鲸的注意。

突吻鲸进化将会导致新物种产生突吻鲸进化将会导致新物种产生

科学家对突吻鲸嘴外部的这对奇怪的獠牙感到困惑,因为这对獠牙并不用来猎食。

一项新的研究指出:突吻鲸的一对卷曲的牙齿会不断进化,用于与其他的雄性鲸战斗,并借此吸引雌鲸的注意。

雌鲸被雄鲸獠牙所吸引——这种表面行为,可能会刺激新物种的产生。

本文的共同作者,来自俄勒冈州州立大学海洋哺乳动物学院的研究员斯科特·贝克表示:科学家曾经对突吻鲸嘴外部的这对奇怪的獠牙感到困惑,因为这对獠牙并不用来猎食。

“直到现在,突吻鲸的这对獠牙还是神神秘秘的。”他补充说。

贝克指出,在鲸豚类中,只有突吻鲸和独角鲸具有獠牙。鲸豚类属于海生哺乳动物,包括鲸鱼和海豚等。雄性独角鲸的长牙状如独角兽的长角,而突吻鲸的一对獠牙却短小的多。

14种已知突吻鲸种类中,有13种都已使用DNA采样方式重建了进化关系。贝克和论文的第一作者——来自澳大利亚南威尔士大学的马瑞·戴勒巴特共同提出:突吻鲸的獠牙是雌鲸用于鉴别和甄选同类伴侣的标志。

在每个大洋几乎都能见到突吻鲸的身影。直到02年,戴勒巴特和贝克一直持续发现新物种。

这种稀少的鲸十分神秘,因为它们的大部分时间都用于在深海找寻食物——主要是鱿鱼——它们吃起鱿鱼来,就像是吸尘器。

戴勒巴特通过邮件发来一段说明:“有一些种类的突吻鲸存量很少,还有一些种类我们从未见过活口。”

罗伯特·皮特曼是为美国国家海洋和大气局(NOAA)工作的海洋生物学家。他没有参与这项研究,但他最近正在分析一种发现于太平洋的帕迈拉群岛的突吻鲸,这有可能是一种新物种。

“对于那些对鲸豚类进化感兴趣的人来说,最困扰的问题总是:为什么突吻鲸会有那么多的种类?”他说。要知道,露脊鲸就只有3种而已。

贝克和戴尔巴特通过DNA取样开始回答这个问题——遗传差异、地理分隔都会影响种群进化。

贝克说:“当种群孤立的情况出现,我们期望他们适应不同的生态位和差异——地理分隔总能创造新的种群。”他的这项研究基于国家地理学会的研究和探险专项资助(国家地理学会掌管着国家地理新闻)。

但在海洋中,地理分界线并不存在,因此其他的因素,例如伴侣的选择,会成为新物种产生的重要原因。

在突吻鲸的案例里,贝克团队注意到近亲物种之间獠牙的显著不同,尤其是他们的分布重叠时。

研究者假设,突吻鲸的獠牙能让雌鲸识别出某一种群中的雄鲸。

“不同种类的雄性突吻鲸,体型上并无太大区别。”贝克说,“某种程度上,獠牙对于雌鲸像是一种装饰物。”

来自NOAA的皮特曼得到了国家地理维特·格兰茨基金的赞助以完成他的研究。他在电子邮件中写到:“伴侣的选择也能成为进化的重要推手,我想戴勒巴特已经明白了这个原理。”

但是,他补充到,他并不认为这些动物依靠视觉来辨别彼此。

“这些依靠声音定位的动物,99%的时间都在一片漆黑中前行。”皮特曼说。

鲸之角斗

雄性突吻鲸也使用獠牙来角斗,并在彼此身上留下一道道交叉的伤疤。这大概是另一种选择伴侣的方式——贝克解释说,不过矛头是指向那些求偶的竞争者,而非雌鲸。

“没人见过这种角斗”,皮特曼说,“也许这些角斗总在深渊中进行。”

“不幸的是这些本已稀少的鲸面临的威胁却在扩大。”戴勒巴特指出。摄入废弃塑料、被多钩长线和其他渔具捕捞,或者成为声污染的受害者——摆在突吻鲸面前的路,竟是如此坎坷和艰难。

编辑:森罗万象
关键词: 突吻鲸
为您推荐
  • 考古
  • 动物
  • 文明