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2000万年前琥珀中发现远古吸血蝠蝇化石

时间:2018-01-19 09:14:19 浏览量:
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在一颗具有2000万年历史的琥珀中首次发现了罕见的吸血蝠蝇的化石。而且,这项新研究还有一个更罕见的发现--这种古老的昆虫携带着蝙蝠疟疾的病毒。

2000万年前琥珀中发现远古吸血蝠蝇化石2000万年前琥珀中发现远古吸血蝠蝇化石

George Poinar, Jr.来自俄勒冈州立大学,是研究琥珀中昆虫的专家。他在多米尼加共和国的矿山里发现了这枚蝠蝇化石。

尽管这个新发现的物种早已灭绝,但只以蝙蝠血液为食的蝠蝇在今天仍然存在。其中的一些甚至已经进化到只吸食某种特定蝙蝠血液的地步。

虽然人们已经知道了上百种蝙蝠,但对于其中的大部分,我们知之甚少。

"首先,抓蝙蝠就不容易,"POINAR说"并且从蝙蝠身上找寄生虫就像在老鼠身上找跳蚤,你是看不见它们的。"

在POINAR发现琥珀中的蝇化石之前,没人知道这种昆虫是何时进化到只以蝙蝠血液为食的程度的。但是2000万年前的化石就表明了这个有趣的专吸蝙蝠血的变异。

"(蝠蝇的)前腿平展,置于头部两侧。前腿的作用差不多相当于犁在耕地时的作用。它们似乎分开了蝙蝠的毛使蝠蝇的身体在蝙蝠上来去自如。"

当POINAR在显微镜下观察蝠蝇时,他还找到了一种新的蝙蝠疟疾病毒。这种寄生虫病非常罕有,目前可能只有5,6份针对其的研究论文。

蝠蝇化石显示早在2000万年前,蝙蝠疟疾就存在了,并且其病毒被蝠蝇所携带。

没有复活远古蝙蝠的打算

蝠蝇很少离开它们的寄主,但是为了交配,它们仍需这样做。这只蝠蝇很可能是在寻找配偶的过程中被树脂困住了,后来又化石化成了一颗琥珀。

在成为古昆虫疾病方面的专家之前,POINAR的工作是从琥珀中的昆虫身上提取DNA。作家Michael Crichton也承认这项工作就是他的作品《侏罗纪公园》的灵感来源。

不过,就算操作可行,人们也不会试图复活这种古蝙蝠。

“我认为,”POINAR说,“这种物种太稀少了,以至于我们不想在这方面做尝试。”

编辑:森罗万象
关键词: 化石
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