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人类远古近亲傍人妻妾成群

时间:2018-01-14 05:58:49 浏览量:
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人类远古时候的一个近亲可能拥有和现在的大猩猩一样的爱情生活——一个雄性会控制一群雌性。

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对“傍人粗壮种”的35个化石标本进行研究后发现,这种生活在150万-200万年前的人亚科原人雌雄两性的生长发育有很大的不同。根据英国和意大利科学家的研究,雄性傍人持续生长发育的时间远比现代人类长,在成年后仍在发育,使得它们最终的体形远远大于雌性。在和它们同龄的雌性已经开始繁殖后代后,大多数雄性的生长发育期还会持续很长时间。

雄性与雌性体形上的巨大差异被称为两性异形,在动物界通常与交配架构息息相关,居主导地位的雄性可以与众多雌性交配,而体形较小、居于从属地位的雄性则没有多少繁殖后代的机会。大猩猩也是如此,雄性需要很多年时间才最终发育成熟,开始控制一群雌性。

这一新发现刊登在美国《科学》周刊上。这项研究的负责人、伦敦大学学院的查尔斯·洛克伍德说:“我们仔细研究了150万-200万年前的化石,发现我们的一个近亲和大猩猩一样,在成年后仍在生长发育。”

他说:“这使得雄性和雌性之间体形的差异远比我们现在看到的男女差异要大。大家都知道女孩比男孩早熟,但在人类的身上,这样的差异远不像一些灵长类动物那么明显。”

洛克伍德说:“我们从研究中发现,对于傍人这种物种来说,一个年纪较大的雄性可能控制着一群雌性。这样的情况给雄性带来了很大的风险,使它们面临着被食肉动物吃掉的危险。”

收集到的许多化石被认为是食肉动物留下的。其中大部分是雄性的化石,从中也许能够看出它们的生活方式。

洛克伍德说,年纪较小的雄性因为还没有发育成熟,不足以挑战居主导地位的雄性,它们可能会单独行动,或小规模地聚集在一起,这就使得它们变得更加脆弱。

他说:“从根本上讲,对于这一物种来说,雄性过的是高风险、高回报的生活。在成年后,它们大多会离开出生后所在的那个集体,但是很久以后它们才能成熟到吸引雌性并组建新的集体的程度。有些雄性在此之前就落入食肉动物之口。”

傍人粗壮种不是现代人类直接的祖先,而是人类系谱上的另外一个分支,现在已经灭绝。这种物种双腿直立行走,身高约在1.3米-1.4米。

编辑:森罗万象
关键词: 傍人
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