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袋狼粪便化石中发现最古老人类头发

时间:2018-01-07 03:07:18 浏览量:
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南非约翰内斯堡的威特沃特斯兰德大学的一项最新研究表明,科学家在袋狼粪便化石中发现人类最古老的头发。科学家是在南非史德克方顿(Sterkfontein) 附近发现这一如岩石般坚硬的袋狼粪便的,这里也是发现许多早期人类祖先化石的地方。

袋狼粪便化石中发现最古老人类头发袋狼粪便化石中发现最古老人类头发

每颗白色的圆形粪化石直径大约为2厘米,被掩埋在19.5万—25.7万年间的沉积物中。

在此之前,我们已知的最早的人类头发来自一位9千岁的智利人木乃伊身上。此粪便化石的大小和形状以及其位置表明它们是棕色袋狼的粪便。而棕色袋狼一直到现在还生活在这里。研究人员表示,他们不清楚此新发现的人类头发到底属于哪一种人,因为在此时间跨度内所发现的人类化石非常有限。

从事此项研究的威特沃特斯兰德大学的古人类学家露辛达·贝克威尔说:“我们认为在现代人类出现之前,这些粪便就已经遍地都是了。这些头发属于现代人类或海德堡人中的一种,具体是哪一种还辨认不出来。”

贝克威尔和她的同事用镊子从一颗化石粪便中取出了40根化石头发,它们酷似玻璃针。扫描电子显微镜图像揭示,此头发波纹图案和人类头发的图案最能匹配。研究人员指出,在现代棕色袋狼养育幼仔时,他们喜欢猎杀狒狒和其它大型的哺乳动物。但大多数棕色袋狼都是食腐动物,因此该研究小组认为此人类头发来自它们偶然发现的袋狼尸体上。此发现表明人类和人类的亲近都曾位于食物链中较低的位置,不如我们现在的位置高。20万年前我们人类的祖先只是动物群中的一分子,并非一山之王。

贝克威尔表示,此化石头发没有可采用的DNA。不过,这种粪便在此南非洞穴附近有数百颗,在这个地区有许多的洞穴。此化石成分揭示出早期人类生活的古老环境是什么样子的。

编辑:森罗万象
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