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魔鬼蛙:以恐龙为食的史前巨蛙

时间:2018-01-07 02:53:04 浏览量:
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美国和英国的科学家最近在非洲马达加斯加岛发现了一种巨型青蛙化石,这种青蛙体型庞大,生活在6500万至7000万年前,它们甚至很可能曾将刚刚出生的小恐龙当作自己的美食。

魔鬼蛙:以恐龙为食的史前巨蛙魔鬼蛙:以恐龙为食的史前巨蛙

纽约州立大学石溪分校的古生物学家大卫-克劳斯公布了他们的这项最新发现。研究人员在马达加斯加岛发现了这只名为“魔鬼青蛙”的青蛙骨头,令人惊奇的是,它的体重大约为10磅(约4.5公斤),长40厘米,类似当今生活在南美洲的普通青蛙的近亲,因此这只青蛙掀起了对古代地理学假说的挑战。克劳斯说:“这只青蛙非常贪吃,并可能与南美洲的亲属曾经有着同样栖息地。魔鬼青蛙的身体非常强壮,它们拥有一副大嘴和强有力的上下腭,进餐样子可能不是非常优雅。如果这种青蛙与它们的现代近亲习性相似的话,它们将非常具有威胁性。考虑到它们的巨大体形,不仅蜥蜴、哺乳动物或者小型青蛙会成为它们的美食,甚至刚出生的恐龙幼崽都将沦为它的猎物。”

1993年,克劳斯就开始在马达加斯加岛搜寻异常巨型青蛙的骨头碎片,这些骨头碎片可以追溯至白垩纪后期,即大约7000万年前。在这些骨头碎片的发掘地,克劳斯还发现了一些恐龙和鳄鱼的化石。然而,直到最近,克劳斯的研究小组才寻找到足够多的青蛙骨头碎片,并将其组装起来,拼成一幅完整的青蛙形状,并据此确定其样貌和体重。目前现存的体形最大的青蛙是非洲西部的巨蛙,重达7磅。克劳斯与来自伦敦大学学院的化石青蛙专家一同,认定这只“魔鬼青蛙”与其它非洲蛙并无亲属关系。与现代青蛙类似,“魔鬼青蛙”有一张阔嘴,以及强壮的下巴和牙齿。它的头骨异常厚实,身披成防护用的凹凸状甲壳。它的名字由希腊文的“魔鬼”和拉丁文的“青蛙”组成。

这只巨型青蛙的家族亲缘关系给科学家们留下了一个古生物学的谜:有关大陆漂移的标准理论表明,在“魔鬼青蛙”时代,马达加斯加岛目前所在地曾被海洋与南美洲隔离开来。克劳斯表示,青蛙无法在盐水中长期存活下来,因此他主张认为,这种巨型青蛙证明了一些有争议的理论,即在“魔鬼青蛙”时代后期,大陆块之间的确曾经存在着一些桥梁,这种桥梁可能就是当今的南极洲,不过那时的南极洲可能比如今的南极洲要温暖许多。“魔鬼青蛙”出现在非洲的马达加斯加岛,而它的现代近亲却生活在南美洲,这是马达加斯加与南美洲以及南极之间曾经存在一条大陆桥的最新证据,也暗示出当时的南极可能比现在暖和得多。这座大陆桥让动物们可以在几个大陆之间穿越。研究人员已经在马达加斯加岛发现了很多与“魔鬼青蛙”同时代的动物化石,与它们在南美洲的近亲非常相似。

第一批青蛙大约出现在距今1.8亿年前,它们身体的基本构造和现在差不多。“魔鬼蛙”生活在恐龙时代末期的白垩纪。第一批“魔鬼蛙”化石碎片是1993年被发现的,从那时起,科学家们就像组合“七巧板”一样,不断重新还原它们。尽管“魔鬼蛙”是蛙类之王,但它却不是地球上曾经存在的最大的两栖动物。在距今2.5亿年前的二叠纪时期,许多动物的体型都达到令人惊异的程度,比如类似鳄鱼的巨型锯齿螈可以长到10米长。

编辑:森罗万象
关键词: 魔鬼蛙
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