奥秘考古首页 > 考古发现 > 正文

7万年前人类曾濒临灭绝

时间:2018-01-03 04:55:02 浏览量:
用手机看
用手机看
扫描到手机,内容随时看

扫一扫,用手机看文章

地球上现有人口66亿左右,而一项最新研究揭示,大约7万年前,人类一度濒临灭绝,最少时可能只有2000人。

timg (20).jpg7万年前人类曾濒临灭绝

濒临灭绝

人类学家认为,现代人类起源于同一个非洲祖先,而现代非洲人历史可以追溯到20万年前。人类的祖先因此得名“非洲夏娃”。

大约6万年前,人类走出非洲,开始散布到世界各大洲,经过漫长的进化,形成现在形形色色的人种。但是,对于6万年前的人类生活状况,人们所知甚少。

发表在最新一期《美国人类遗传学杂志》的一项研究部分填补了这段长达10万年的史前人类史。

通过对非洲土著人线粒体脱氧核糖核酸(DNA)的遗传学研究,古生物学家得出一个惊人结论:大约7万年前,人类最少只剩2000人,一度濒临灭绝。

分化组合

这项研究由以色列兰巴姆医学中心的多伦·拜哈尔和特拉维夫大学萨哈容·罗塞主持。研究人员利用遗传学技术,从非洲克瓦人、桑人等土著人身上采集了600多个完整的线粒体DNA基因组样本。

线粒体有细胞“动力工厂”之称,具有自身特定的DNA信息和遗传体系,通过母亲一系遗传。1987年,美国遗传学家就是通过研究非洲等地妇女身上的线粒体DNA,证明非洲人历史最长,断定人类起源于非洲。

拜哈尔说,他们的研究结果发现,古人类最早在15万年前开始分化组合,东部和南部非洲人类的分散群体可能与此有关。直到大约4万年前,他们才重新聚居在一起,构成“泛非洲人类”。

“也就是,人类在分化10万年后才重新统合,”拜哈尔说。

DNA史诗

研究认为,大约13.5万年前至9万年前,东部非洲经历了严重干旱,迫使史前人类分成各个小的群体,走上各自进化轨迹。

在严酷的气候条件下,大约7万年前,史前人类数量最少只有2000人,濒临灭绝。但是,人类最终幸存下来。此后人类迅速繁衍,人口不断增多。大约6万年前,人类开始走出非洲,揭开迁移扎根、进化繁衍的新篇章。

美国国家地理学会顾问、古生物学家梅亚维·利基点评说:“谁能想到,由于极端的气候条件,7万年前,人类的数量减少到这个程度,几乎处于灭绝边缘。”

同样来自国家地理学会的斯潘塞·韦尔斯则对遗传学在古人类研究中的威力大为感慨。

“这一研究证明了遗传学在揭示人类进化史上的非凡能力,”韦尔斯接受美联社采访时说,“被恶劣环境隔开的人类小群体,从灭绝边缘走到重新统合,在世界上到处繁衍……这简直就是用DNA书就的一部史诗。”

编辑:森罗万象
关键词: 人类起源
为您推荐
  • 考古
  • 动物
  • 文明