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西班牙人颌骨:最早的人类残骸

时间:2017-11-27 00:51:20 浏览量:
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目前,学术界一般认为,古猿转变为人类始祖的时间在700万年前。从已发现的人类化石来看,人类的演化大致可以分为以下四个阶段: (1)南方古猿阶段。已发现的南方古猿生存于440万年前到100万年前。 (2)能人阶段。前200万-前175万年。能人化石是1960年起在东非的坦桑尼亚和肯尼亚陆续发现的。 (3) 直立人阶段。直立人在分类上属于人属直立人种(Homo erectus),简称直立人,俗称猿人。 (4) 智人阶段。智人(Homo sapiens)一般又分为早期智人(远古智人)和晚期智人(现代人)。 根据目前发现的人类化石证据,南方古猿是已知最早的人类。

西班牙化石学家发掘了一块约120万年前的西欧原人的残骸。这一发现表明人类比很多专家预期的时间更早来到欧洲。

西班牙人颌骨:最早的人类残骸西班牙人颌骨:最早的人类残骸

原始人类-----现在只能被一幅牙齿残缺不全的颌骨残骸所代表——曾居住在今天的西班牙北部的阿塔普埃卡考古遗址,这一地区也因为丰富的早期人类的遗骸而出名。

西班牙塔拉戈纳市洛维拉维吉利大学的化石学家Eudald Carbonell所带领的经验丰富的队伍发现了这快新化石,它也是在这个地区所发现的年代最古老的人类骨化石。之前发现的最古老的距今约80万年,因此,之前很多人类学家相信,人类直到约50万年之前才来到西欧。

现在看来,今日西班牙人祖先落户西班牙的时间要早得多。也如今日的许多西班牙人一样,他们也都是好胃口的肉食者——Carbonell他们同时还发现了原始石器和带有屠杀伤痕的动物骨头。他们在上周的“自然”杂志上报道了这一发现。

新的发现给这一观点加了筹码:大约200万年前,人类离开非洲后不久就来到了欧洲。现今最早的非非洲的人类化石是在前格鲁吉亚苏维埃共和国的多马尼西发现的,距今约170万年。

多马尼西化石为直立人,专家相信这一非凡的种类从欧洲出发往东,在亚洲大部分地方殖民。新的化石让人进一步猜想,到达亚洲后,一些人又往回走了一段,然后向西到达欧洲。Carbonell的同事,西班牙博格斯人类进化研究国家中心的José Bermúdezde Castro如是说。

在旅途中,今日的阿塔普埃卡考古遗址的人类祖先进化成了一个很特别的人种。西班牙的考古学家暂时把这个新发现的化石归为“前人类”,尼安得塔尔人(绝种的石器时代原始人)和智人的最后的共同祖先。纤细的下颌表明它很可能是位女性。

在伦敦自然历史博物馆从事人类进化研究的Chris Stringer说,在此之前,已经在法国,意大利和西班牙发现同时代的或者更早一些时候的------距今约150万年前的石器工具。新发现的化石是这一时期的第一个可证实的人化石,支持了原始人类制造了附近工具的这一说法。

“如果我们把发现的这些考古证据综合起来,我们会发现,人类在非洲出现后不久,他们就从西亚进入南欧了。而五年前我们还会怀疑这一点。”Stringer说。

“以前,人们对100万年以前西欧是否有原人存在尚存争议,如今则可以尘埃落定了。”加洲大学伯克利分校的化石学家Tim White说。但是他又说,他还不能肯定这些人是否是从西亚迁徙而来的。“多马尼西化石与西欧这快颌骨之前,无论时间上还是距离上都太遥远了。”

我们关于人类迁徙的画面可能还会变。也许化石学家有一天会发现更硬派的先锋者的遗骸,他们正想法设法从东非直接前往欧洲,TimWhite如是说,“一次单独的发现就可能改变整个画面。现在还无法断言。”

编辑:森罗万象
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