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千禧中国鸟龙:第一种有毒恐龙

时间:2017-11-27 00:38:48 浏览量:
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1999年大陆古生物学家季强博士等人在辽西凌源大王杖子地区发现了一只保存精美、全身有羽毛的奔龙类小型恐龙——千禧中国鸟龙化石。季强等人认为,千禧中国鸟龙是一种距今约1亿3000万年前的小型兽足类(食肉性)恐龙,它身上的羽毛最初只是为了保持体温。在所有进步的兽足类恐龙中,疾走食肉的奔龙可能是与鸟类的关系最密切的类群之一。2009年美国科学家发现千禧中国鸟龙是世界上第一种能够分泌毒液的恐龙。

美国科学家发现了世界上第一种能够分泌毒液的恐龙——千禧中国鸟龙,其生活在距今1.25亿年前。它能像今天的毒蛇那样,将毒牙中的毒液注入猎物体内,从而有效麻痹猎物。

千禧中国鸟龙:第一种有毒恐龙千禧中国鸟龙:第一种有毒恐龙

千禧中国鸟龙约有火鸡大小,它们上颌有一个袋状结构,很可能是毒腺。在攻击猎物时,毒腺内的毒液就会顺着毒牙上的凹槽,渗入被咬伤的部位中,从而令猎物陷入麻痹甚至休克。研究人员说,这种恐龙的毒牙与非洲树蛇的“后毒牙”结构类似,它们不是通过前牙向猎物身体中喷射毒液,而是通过“后毒牙”将毒液慢慢渗入猎物体内。

参与这项研究的美国堪萨斯大学和西北大学的研究人员说,这种毒恐龙可能不是利用毒液杀死猎物,而只是为了麻痹它们,以便更容易捕获猎物,这也是现代“后毒牙”蛇类和蜥蜴的捕猎方式。

堪萨斯大学研究员大卫·伯纳姆说:“它们可能擅长从猎物后面的低树枝处发动突袭。一旦牙齿深入猎物皮肤,毒液也会随之渗入。猎物陷入休克之中,但它们应该还活着。”大卫的同事拉里·马丁说:“我们对它的牙齿和上颌结构进行研究,发现它们与现代蛇类很相似。”

千禧中国鸟龙是1999年在中国被首先发现的,它们与顾氏小盗龙等是近亲,都可以利用羽翼滑翔。这些恐龙的主要猎物是更小的恐龙或者原始鸟类。伯纳姆表示:“我们认为,千禧中国鸟龙直通毒腺的管道系统让毒液可以进入牙齿底部,汇入凹槽之中。所以,当它们将牙齿插入猎物的组织中,毒液就会随之进入,快速制服猎物。”

研究人员认为,其他类鸟恐龙也可能有这样的有毒牙齿。这种发现对进化理论非常重要,因为恐龙不是现代爬行动物的近亲,这也就意味着,现代毒蛇和千禧中国鸟龙的毒牙都是独立进化出来的。这也是趋同进化的典型例证,自然选择指引着不同生物进化出类似的功能。

编辑:森罗万象
关键词: 中国鸟龙
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