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北极发现1.5亿年前上龙化石

时间:2017-11-27 00:34:23 浏览量:
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上龙是一种已灭绝海生爬行动物,属于上龙科,生存于侏罗纪晚期。上龙是一种大型掠食性动物,以鱼类、鱿鱼、以及其他海生爬行动物为食。 上龙在正式命名前被称为“妖怪”,在大约2亿—1.45亿年前的侏罗纪,它们是海洋中的高级掠食者。上龙是上龙科中首先发现的,这主要是理查·欧文的贡献,他在1841年对这种动物进行了研究并予以命名为上龙。

挪威奥斯陆自然历史博物馆组织的科学探险队在北极圈内的斯瓦尔巴群岛发现巨型“海怪”化石。研究人员经电脑复原后判断,化石的主人是侏罗纪时期的上龙。

北极发现1.5亿年前上龙化石北极发现1.5亿年前上龙化石

上龙是1.5亿年前统治史前深海领域的“海中霸主”,凶猛残忍。科学家称,据颚骨大小判断,它能够咬碎小汽车,因此昵称它为“妖怪”。

“霸主”形象

上龙是海洋食肉动物。据研究人员介绍,发掘的化石从鼻部到尾部长约15米,是科学界迄今发现的最大上龙化石。它比此前在澳大利亚找到的上龙化石还要长5米。

奥斯陆自然历史博物馆古生物学家约恩·胡拉姆27日对路透社记者说:“这是有据可查的最大上龙。它的下颚长约3米,能装下一辆小型轿车,莫里斯·迈纳车的尺寸刚好合适。”如果以现代海洋生物作比,胡拉姆说,上龙身长相当于虎鲸的2倍。

胡拉姆带领的探险队在距离北极点约1300公里的斯瓦尔巴群岛挖掘出这些化石。化石包括一个完整的上龙鳍状肢,以及上龙的口鼻部、几颗牙齿、部分肩骨、大部分颈骨和脊骨。探险队2006年就发现了这些化石,但直到6个月前才结束这具上龙化石的挖掘工作。之后,化石被运往奥斯陆分析研究。

经电脑复原,科学家发现,上龙的头颅巨大,颈部短小,长有弯刀般锋利的尖齿。一对鳍状肢和形如长鞭的尾巴帮助它在大海中乘风破浪。上龙捕食猎物时更是迅猛绝伦,有“海中霸王龙”之称。

习性凶猛

路透社说,科学界迄今发现的体型比上龙大的海洋食肉动物是鱼龙。根据找到的鱼龙化石,鱼龙可长到23米。鱼龙生活在2.1亿年前,形似海豚。

胡拉姆说:“也许上龙并非最大的水怪,但可能是最凶狠的。它的前鳍状肢就有3米长,颚中长有尺寸如黄瓜的尖齿。”

科学家称,上龙处于侏罗纪时期海洋食肉动物顶层,主要以鱼龙为食,也大量捕食乌贼、鱼类和其他水生食肉动物。

来自莱斯特的上龙研究专家理查德·福雷斯特对英国广播公司(BBC)说:“这是强大而可怕的食肉动物。与鳄鱼相比,这种上龙的结构无疑更适合咬啮。它的颚很粗壮,相关肌肉也更有力更大,是鳄鱼的3到4倍。”

福雷斯特说,一条大上龙足以衔起一辆小型轿车,一口把车咬成两半。

能与上龙的速度、力量和用以攻击的尖牙相抗衡的只有1600万年前生存的某种巨鲨,这种巨鲨现已灭绝。

更多发现

上龙在正式命名前被称为“妖怪”。挖掘前,科学家估计上龙长约12米,与澳大利亚的长头龙长度相当。但发现的化石样本比长头龙大50%。

此次挖掘出的上龙化石是探险队在斯瓦尔巴群岛山上发现的40具海洋生物化石中的一具。参与化石寻找工作、现在美国阿拉斯加大学博物馆任职的帕特里克·杰肯米勒认为,上龙化石发现表明恐龙统治地球时期这些巨型动物曾在北部海洋一带生活。

奥斯陆自然历史博物馆管理员安杰拉·米尔纳认为,发掘的化石显示上龙统治大海时世界和今天不尽相同。她说:“1.5亿年前斯瓦尔巴群岛离北极点没有现在这么近。那个时期,那里的冰盖尚未形成,气候比今天温暖。”

米尔纳说,尽管早先也有人发现过一些散落的巨型上龙化石,但发现大量完整上龙骨骼化石尚属首次。

博物馆计划今年年中组织探险队重返北极,挖掘在“妖怪”旁发现的另外一具上龙骨骼化石。

编辑:森罗万象
关键词: 上龙
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