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从三叶虫化石看几亿年前的求偶竞争

时间:2017-11-16 08:51:28 浏览量:
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三叶虫是最有代表性的远古动物,距今5.6亿年前的寒武纪就出现,5亿--4.3亿年前发展到高峰,至2.4亿年前的二迭纪完全灭绝,前后在地球上生存了3.2亿多年,可见这是一类生命力极强的生物。在漫长的时间长河中,它们演化出繁多的种类,有的长达70厘米,有的只有2毫米。背壳纵分为三部分,因此名为三叶虫。

从三叶虫化石看几亿年前的求偶竞争从三叶虫化石看几亿年前的求偶竞争

自古以来,“窈窕淑女,君子好逑”。若是“求之不得”,君子则“寤寐思服”,“悠哉悠哉,辗转反侧”。然而,自然界中的动物们在寻求配偶的时候就不那么“君子”了,血腥厮杀随处可见。即便不会见血,往往也少不了一番肉搏较量。最近,科学家证实这种残酷的求偶竞争最早可以追溯到几亿年前。

伦敦大学玛丽女王学院的生物学家罗布·奈尔和伦敦自然历史博物馆的理查德·福提,在研究了一种生活在奥陶纪(距今约4.8亿年到4.4亿年前)的三叶虫的化石后发现,一些雄性三叶虫头部像现代甲虫一样长有触角。这引起了他们的好奇,因为触角对于甲虫的繁衍至关重要。雄甲虫利用它们的触角来一决高下,胜者才能获得配偶并将自己的基因流传下来。生物学家们的疑问是,三叶虫的触角是否也有相同的作用呢?

奈尔和福提也试图为这些触角的存在寻找其他可能的解释。比如,这些触角可能是三叶虫保护自己的武器,或者是在它们游泳时减少颠簸的工具。触角也可能是三叶虫的感觉器官,或者是它们迷惑敌人的伪装。然而奈尔和福提在研究了这些触角的位置和形状后,一一排除了上述可能。他们得出结论认为,最有可能的解释是,雄性三叶虫的这些触角是它们在求偶时用来相互厮杀的武器。

奈尔和福提说,虽然他们只研究了三叶虫家族一个分支,但是这一结论也适用于其他三叶虫。

编辑:森罗万象
关键词: 三叶虫
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